Monthly Archives: January 2015

Tsipras – End austerity before fear kills Greek democracy – FT.com

Greece changes on January 25, the day of the election. My party, Syriza, guarantees a new social contract for political stability and economic security. We offer policies that will end austerity, enhance democracy and social cohesion and put the middle class back on its feet. This is the only way to strengthen the eurozone and make the European project attractive to citizens across the continent.

We must end austerity so as not to let fear kill democracy. Unless the forces of progress and democracy change Europe, it will be Marine Le Pen and her far-right allies that change it for us.

via End austerity before fear kills Greek democracy – FT.com.

Δύο Έλληνες του Ολοκαυτώματος περιγράφουν την κόλαση Άουσβιτς | TVXS – TV Χωρίς Σύνορα

Μόλις 16 χρονών ο Ισαάκ Μιζάν είδε τους Γερμανούς να εισβάλουν στην Άρτα, συλλαμβάνοντας αυτόν και την οικογένειά του καθώς και όσους Εβραίους κατοικούσαν στην περιοχή. Τους συγκέντρωσαν στην κεντρική πλατεία της πόλης και σε έναν κινηματογράφο, και από εκεί τους στοίβαξαν σε ένα τρένο με ενδιάμεσους σταθμούς το Αγρίνιο και το Ρουφ, πριν τον τελικό προορισμό που ήταν το κολαστήριο του Άουσβιτς. Στο προαύλιου του πολωνικού στρατοπέδου συγκέντρωσης γινόταν η πρώτη διαλογή. Εκεί απέκτησε το πρώτο και μοναδικό του «τατουάζ». Τον αριθμό 182641 που μέχρι σήμερα τον ακολουθεί χαραγμένος στο χέρι του.

via Δύο Έλληνες του Ολοκαυτώματος περιγράφουν την κόλαση Άουσβιτς | TVXS – TV Χωρίς Σύνορα.

Το τέλος του εφιάλτη στην Ελλάδα | TVXS – TV Χωρίς Σύνορα

Γιατί ήταν οι αρχικές προβλέψεις τόσο υπερβολικά αισιόδοξες; Όπως είπα, επειδή οι δήθεν έξυπνοι αξιωματούχοι στην πραγματικότητα εισηγούνταν οικονομικές φαντασιώσεις. Και εδώ είναι το θέμα: αν η τρόικα ήταν πραγματικά ρεαλίστρια θα είχε αναγνωρίσει ότι ζητούσε το αδύνατο. Δύο χρόνια μετά την έναρξη του ελληνικού προγράμματος, το ΔΝΤ έψαξε για ιστορικά παραδείγματα, όπου προγράμματα πανομοιότυπα με αυτά της Ελλάδας, στα οποία η αποπληρωμή του χρέους μέσω λιτότητας -χωρίς σημαντική ελάφρυνση του χρέους ή του πληθωρισμού- να πέτυχε. Δεν βρήκαν κανένα.

via Το τέλος του εφιάλτη στην Ελλάδα | TVXS – TV Χωρίς Σύνορα.

Economist’s View: ‘The Prospects and Consequences of a Possible Syriza Government’

James Galbraith: I’ll start out by qualifying my role. I consider that I’m a friend of the movement for a change of government in Greece, and specifically a friend of Alexis Tsipras. I’ve been a colleague for the last couple of years of Yanis Varoufakis, who is now running for parliament in Athens at the moment on the Syriza ticket. He was preselected by Syriza for what is the largest multi-seat constituency. The night before the vote in Parliament, where the third round of the presidential selection precipitated this election, I sent a personal note of encouragement to Alexis Tsipras, which they released to the Greek press. So my position is known in Greece.

via Economist’s View: ‘The Prospects and Consequences of a Possible Syriza Government’.

BBC News – Where do the wealthiest 1% live?

As the business and political elite met at the World Economic Forum in Davos this week, there was much talk of rising inequality, and many references to the “wealthiest 1%”. The phrase conjures up images of billionaires living on private islands – but is that who the 1% really are?

A report by the charity Oxfam released to coincide with the Davos gathering caused a stir by predicting that the wealthiest 1% will soon own more than the rest of the world’s population.

It drew on research from the bank Credit Suisse, which estimated total global household wealth in 2014 at $263tn (£175tn).

That’s wealth, not income. It is calculated as assets minus debt.

via BBC News – Where do the wealthiest 1% live?.

At least 90% of the Greek bailout has paid off reckless lenders • Jubilee Debt Campaign UK

At least 90% of the Greek bailout has paid off reckless lenders

Jubilee Debt Campaign

Jubilee Debt Campaign

18 January 2015

New analysis of IMF figures, released by the Jubilee Debt Campaign, show that almost all of the money lent by the IMF, European governments and the European Central Bank to Greece has been used to pay off reckless lenders, with less than 10% of it reaching the Greek people.

via At least 90% of the Greek bailout has paid off reckless lenders • Jubilee Debt Campaign UK.

Πως η τρόικα κυβερνούσε με mail | TVXS – TV Χωρίς Σύνορα

Τις “ειδικές σχέσεις τρίτου τύπου” ανάμεσα στην απερχόμενη κυβέρνηση και την τρόικα καταδεικνύουν mail μεταξύ του πρωθυπουργικού γραφείου, υπουργικών γραφείων και εκπροσώπων της τρόικας. Οι τελευταίοι διατυπώνουν τις απαιτήσεις τους με mail, ενώ κύριο μέλημα της κυβέρνησης είναι τα μέτρα τα οποία παίρνονται να μην τίθενται υπό την έγκριση του Κοινοβουλίου και να πλασσάρονται καταλλήλως στην κοινή γνώμη.

Πρωταγωνίστρια στα mail , που έφερε στη δημοσιότητα το περιοδικό Hot Doc, είναι η γενική γραμματέας του υπουργείου Εργασίας, Άννα Στρατινάκη, η οποία, παραγκωνίζοντας τον ίδιο τον υπουργό Γιάννη Βρούτση, γίνεται προνομιακός συνομιλητής του Αντώνη Σαμαρά.

via Πως η τρόικα κυβερνούσε με mail | TVXS – TV Χωρίς Σύνορα.

Wages Declining as a Share of National Income – Economics Help

The ILO recently produced their growth and wages report for 2012/13. This suggested that across the developing world, labour markets are being characterised by falling real wages and a decline in labour’s share of national income. In particular:

Real wage growth has been flat – even negative in the past few years.

There is an increasing gap between productivity growth and wage growth. Wages are not rising along with productivity.

Wages are becoming a smaller share of national income.

In 16 developed economies, labour took a 75% share of national income in the mid-1970s, but this has dropped to 65% in 2007. It rose in 2008 and 2009 – but only because national income itself shrank in those years – before resuming its downward course. (Wages in developed world shrink at Guardian)

via Wages Declining as a Share of National Income – Economics Help.

Income Inequality and Poverty – OECD

There is widespread concern that economic growth has not been fairly shared, and that the economic crisis has only widened the gap between rich and poor. The Social Policy Division examines the trends and patterns in inequality and poverty for OECD and emerging countries. Its work analyses the multiple causes linked to growing inequalities, such as globalisation, technological change and changes in redistribution and policy fashion. It also assesses the effectiveness of social and labour market policies in tackling poverty and high inequalities.

via Income Inequality and Poverty – OECD.

The Bubble and Beyond | IndieBound

The Bubble and Beyond

By Michael Hudson

via The Bubble and Beyond | IndieBound.

Challenges for Europe in the World, 2030 – Google Books

Challenges for Europe in the World, 2030

edited by Lord John Eatwell, Mr Pascal Petit, Professor Terry McKinley

via Challenges for Europe in the World, 2030 – Google Books.

Athens 1944: Britain’s dirty secret | World news | The Observer

Gerolymatos adds: “The British – and that means Wickham – knew who these people were. And that’s what makes it so frightening. They were the people who had been in the torture chambers during occupation, pulling out the fingernails and applying thumbscrews.” By September 1947, the year the Communist Party was outlawed, 19,620 leftists were held in Greek camps and prisons, 12,000 of them in Makronissos, with a further 39,948 exiled internally or in British camps across the Middle East. There exist many terrifying accounts of torture, murder and sadism in the Greek concentration camps – one of the outrageous atrocities in postwar Europe. Polymeris Volgis of New York University describes how a system of repentance was introduced as though by a “latter-day secular Inquisition”, with confessions extracted through “endless and violent degradation”.

Women detainees would have their children taken away until they confessed to being “Bulgarians” and “whores”. The repentance system led Makronissos to be seen as a “school” and “National University” for those now convinced that “Our life belongs to Mother Greece,’ in which converts were visited by the king and queen, ministers and foreign officials. “The idea”, says Patríkios, who never repented, “was to reform and create patriots who would serve the homeland.”

Minors in the Kifissa prison were beaten with wires and socks filled with concrete. “On the boys’ chests, they sewed name tags”, writes Voglis, “with Slavic endings added to the names; many boys were raped”. A female prisoner was forced, after a severe beating, to stand in the square of Kastoria holding the severed heads of her uncle and brother-in-law. One detainee at Patras prison in May 1945 writes simply this: “They beat me furiously on the soles of my feet until I lost my sight. I lost the world.”

via Athens 1944: Britain’s dirty secret | World news | The Observer.

How the Rentier Class Cannibalizes the Economy – Book Excerpt – Truthdig

Bankers know that whatever the tax collector does not take will be left available to pay interest to lenders. Developers bid against each other with regard to the size of the mortgage they will pay the lender, and hence the volume of mortgage debt service they will pay their banker out of rent. This bidding normally continues up to the point where all the available net rental income over costs is paid in the form of interest.

Mortgage lending commonly provides from 80 to 100 percent of the property’s purchase price (or even more as seen in the bubble Economy’s years leading up to the September 2008 crash). This is a highly leveraged rate—it has a high debt/equity ratio. This kind of mortgage debt pyramiding provided the model for junk-bond financing used by corporate raiders in the 1980s, and for the flood of public assets being privatized in Britain, continental Europe and Third World countries. The distinguishing feature of such purchases of real estate, corporations or public entities already in place is that new loans are attached without creating new tangible investment. Instead of new tangible-capital formation there is more typically a downsizing and carve-up as revenue is used to pay interest and amortization up to the maximum extent available over and above operating costs.

The fact is “post-industrial” practice made this dynamic quite different from that which optimists envisioned at the outset of the Industrial Revolution. Instead of mobilizing savings to fund new means of production, today’s banking system merely is loading the economy’s assets down with debt. What seem to be occurring is functionally akin to the pre-industrial mode of lending. The difference is that pre-industrial usury was dominated by individual family lenders, but the new post-industrial debt system is occurring on a large, corporate scale. It has merged with industry primarily to the extent that the financial sector has gained control of the economy’s manufacturing companies, treating them like real estate to squeeze out as large a rentier income as possible and then sell the companies off for a capital gain.

via How the Rentier Class Cannibalizes the Economy – Book Excerpt – Truthdig.

knoema.com – graphs and statistics

Search – knoema.com.

Total Economy Database™ – Sources & Methods | The Conference Board

Total Economy Database™ – Sources & Methods | The Conference Board.

Ανεξάρτητη Κίνηση Οικονομολόγων Ελλάδας: ΟΙ ΠΗΓΕΣ ΚΑΙ Η ΕΞΕΛΙΞΗ ΤΗΣ ΔΙΕΘΝΟΥΣ ΑΣΤΑΘΕΙΑΣ

Συγκεκριμένα, μετά από δύο χρόνια διερεύνησης, η έγκυρη εφημερίδα Washington Post αποκάλυψε τα εξής ανησυχητικά στοιχεία: συνολικά, 1.931 «ιδιωτικές» εταιρίες (εν συγκρίσει με 1.271 κρατικές οντότητες) εκτελούν, επί συμβάσει, καθήκοντα συλλογής πληροφοριών και ασφάλειας,. Επιπλέον, 854.000 Αμερικανοί «ιδιώτες», οι περισσότεροι πρώην στελέχη μυστικών υπηρεσιών, είναι κάτοχοι των υψηλοτέρων πιστοποιητικών ασφαλείας, συλλέγουν πληροφορίες, ή εκτελούν αμφιβόλου νομιμότητας καθήκοντα, αλλά πληρώνονται από «εταιρίες» τον οποίων οι μετοχές πωλούνται στην Wall Street. Αποτελεί αναμφισβήτητο γεγονός ότι η ανάθεση σε «ιδιωτικές εταιρίες» του έργου της συλλογής πληροφοριών εγκυμονεί επικίνδυνες διαστάσεις.

Ο Tim Shorrock, εξέχων δημοσιογράφος ερευνών, ανέλυσε ακόμα πιο λεπτομερώς τα υφιστάμενα και τα μελλοντικά προβλήματα που συνεπάγεται η ιδιωτικοποίηση πολέμου και πληροφόρησης. Με δυο λόγια: μόνιμη αστάθεια. Στο κεφαλαιώδους σημασίας βιβλίο του με τίτλο Κατάσκοποι προς ενοικίαση: (Spies for Hire: The Secret World of Intelligence Outsourcing), ο Shorrock έθεσε δύο λογικά ερωτήματα: πού τελειώνει το ιδιωτικό κέρδος και πού αρχίζει η εθνική ασφάλεια, και πόσο συχνά το κέρδος και ο φόβος προξενούν ανασφάλεια, προκαλούν την ανάληψη δράσης, τυπικά εν ονόματι του έθνους, και γίνονται πηγή αναταραχών; Κατά τη γνώμη του τα εθνικά συμφέροντα δεν εξυπηρετούνται όταν η επιδίωξη του κέρδους διασταυρώνεται με την εξωτερική πολιτική. Αντιθέτως, η πρόσφατη ιστορία επιβεβαιώνει πως οι αναταραχές διαιωνίζονται όταν το κέρδος και η πολιτική μοιράζονται το ίδιο τραπέζι. Και αυτό φαίνεται σε μερικούς εξωφρενικούς αριθμούς.

Ο αμυντικός προϋπολογισμός των ΗΠΑ ξεπερνά το σύνολο του αμυντικού προϋπολογισμού των υπόλοιπων χωρών του κόσμου. Ένα τεράστιο μέρος αυτού δαπανάται για την πληρωμή ιδιωτικών οντοτήτων που εκτελούν καθήκοντα σχετικά με την άμυνα και τον πόλεμο. Τούτο συνεπάγεται ότι οι κερδοσκοπικές εταιρίες έχουν έννομο και μόνιμο συμφέρον σε κρίσεις και αναταραχές. Αυτή η αιμομικτικού χαρακτήρα σχέση, έγινε πιο καταφανής τώρα που το Αμερικανικό εθνικό χρέος ισούται με το ΑΕΠ και που η χώρα είναι τυπικά απένταρη. Εν τούτοις, οι Ηνωμένες Πολιτείες συνεχίζουν να αναλαμβάνουν παγκοσμίως αποστολές άσχετες με το εθνικό συμφέρον αλλά βοηθούμενες με την ατέρμονη διεύρυνση του NATO και την αλλοίωση της αρχικής του εντολής. Πέραν των επιπτώσεων που εγκυμονεί η κατάσταση αυτή για τη Συμμαχία, οι Ηνωμένες Πολιτείες

via Ανεξάρτητη Κίνηση Οικονομολόγων Ελλάδας.

Διεθνή εύσημα αλλά και ανησυχία για την ελληνική έρευνα | TVXS – TV Χωρίς Σύνορα

Με συνδυασμένο γράφημα τριών δεικτών, το αναγνωρισμένο επιστημονικό περιοδικό καταδεικνύει την κατακόρυφη πτώση της κρατικής χρηματοδότησης στην Έρευνα και εκφράζει θαυμασμό για την διατήρηση των επιδόσεων σε υψηλό επίπεδο, πολύ κοντά στον ευρωπαϊκό Μ.Ο. Το 2012, μάλιστα η απήχηση των ελληνικών επιστημονικών δημοσιεύσεων ξεπέρασε τον ευρωπαϊκό Μ.Ο. Ταυτόχρονα το γράφημα δείχνει την αθρόα διαρροή επιστημόνων στο εξωτερικό από το 2010 και μετά. Επισημαίνει επίσης ότι «παρόλο που η Τρόικα θεωρεί την επιστήμη βασική προϋπόθεση για την οικονομική ανάκαμψη, δεν την εξαίρεσε από τα μέτρα λιτότητας. Αντίθετα, επιμένει ότι οι περικοπές, σε συνδυασμό με μεταρρυθμίσεις κατάφεραν, σε γενικές γραμμές, να ανανεώσουν την πιο συμβατική έρευνα και το πανεπιστημιακό σύστημα».

via Διεθνή εύσημα αλλά και ανησυχία για την ελληνική έρευνα | TVXS – TV Χωρίς Σύνορα.

ΔΗΜΗΤΡΗΣ ΚΑΖΑΚΗΣ: Γιατί η Μέρκελ θέλει την Ελλάδα στο ευρώ;

Η Γερμανία έχει διαθέσει 15,2 δις ευρώ για τη “διάσωση” της Ελλάδας. Φυσικά, πρόκειται για δανεικά που θα πληρωθούν με επιτόκιο τριπλάσιο από εκείνο με το οποίο η ίδια η Γερμανία τα δανείστηκε. Βέβαια τα δάνεια αυτά – πάντα με το αζημίωτο – δεν δόθηκαν για την Ελλάδα, αλλά για τις Γερμανικές τράπεζες που κατείχαν πάνω από 60 δις ευρώ σε ελληνικά ομόλογα την εποχή που μας έβαλαν στο πρώτο μνημόνιο και κινδύνευαν με κατάρρευση σε περίπτωση αναδιάρθρωσης του χρέους με κούρεμα εκείνη την εποχή.

Στις κλειστές συνεδριάσεις του Γερμανικού κοινοβουλίου όπου ο Κλάους Ρέγκλινγκ, ο Γερμανός διοικητής του Ευρωπαϊκού Μηχανισμού Σταθερότητας, κάνει παρουσιάσεις σε τακτά χρονικά διαστήματα για τα οφέλη της Γερμανίας από τις επιχειρήσεις διάσωσης του Νότου και κυρίως της Ελλάδας, ένα συμπέρασμα πάντα πρυτανεύει. Οι επιχειρήσεις “διάσωσης” δεν έχουν κοστίσει ευρώ στη Γερμανία. Αντίθετα έχει επωφεληθεί η Γερμανία πολλαπλά.

via ΔΗΜΗΤΡΗΣ ΚΑΖΑΚΗΣ: Γιατί η Μέρκελ θέλει την Ελλάδα στο ευρώ;.

Lines of Credit: Ropes of Bondage

The conviction of one-of-its-own was no more than a brief unacknowledged embarrassment for the Council on Foreign Relations which continued to supply succeeding administrations with secretaries of state, secretaries of defense, national security advisers, CIA directors, and even Vice-Presidents and a President. A few examples will suffice:

John Foster Dulles – secretary of state for Eisenhower;

Dean Rusk – secretary of state for Kennedy and Johnson;

* Henry Kissinger – secretary of state for Nixon;

Nelson Rockefeller – vice president for Ford;

* Cyrus Vance – secretary of state for Carter;

* Zbigniew Brezezinski – national security adviser for Carter;

* George P. Shultz – secretary of state for Reagan;

* Brent Scowcroft national security advisor for Bush;

* Richard B. Cheney secretary of defense for Bush;

* President George Bush was himself a director of the Council from 1977-79.

(* past or present officer/director of the CFR.)

The Council on Foreign Relations of “Colonel” Edward M. House has more than adequately fulfilled its commitment to study and influence international affairs!

via Lines of Credit: Ropes of Bondage.

Robert Kahn: A Paris Club for Europe – Council on Foreign Relations

Europe needs to begin negotiations this year on a rules-based approach to official-sector debt relief, in which countries meeting firm conditionality would be assured of adequate (and predictable) relief. This approach would have the following elements: countries would receive a cutoff date and debt acquired before that date would be eligible for restructuring; restructurings would be tranched; and assistance would be conditional on policy performance, including structural reforms, continued progress toward macroeconomic balance, and programs for restructuring over-indebted corporate sectors. Though it is difficult to quantify the effect of reducing debt on the European economy, some estimates suggest that the resultant rebound in investment could raise European trend growth by up to one percentage point.

via Robert Kahn: A Paris Club for Europe – Council on Foreign Relations.