Category Archives: 2 – ΚΡΑΤΗ και Περιφερειες (States and Regions)

Did a Rogue NSA Operation Cause the Death of a Greek Telecom Employee?

And according to a highly classified NSA document provided by Snowden and previously published by The Intercept, covertly recruiting employees in foreign telecom companies has long been one of the NSA’s deepest secrets. A program code-named “Sentry Owl,” for example, deals with “foreign commercial platform[s]” and “human asset[s] cooperating with the NSA/CSS [Central Security Service].” The document warns that information related to Sentry Owl must be classified at an unusually high level, known as ECI, or Exceptionally Controlled Information, well above top secret.

“Human intelligence guys can provide sometimes the needed physical access without which you just can’t do the signals intelligence activity,” Gen. Hayden, the NSA head at the time of the Athens bugging, who later ran the CIA, told me.

Basil’s ties to Greece made him very good at developing local agents. “He was the best recruiter the station had, the best,” said the former CIA associate in Athens. “[Basil] may have been in charge of recruiting the guy on the inside. He may have made the initial recruitment.”

With an agent in place inside the network, the next step would be to implant spyware capable of secretly transmitting the conversations of the NSA’s targets to the shadow phones where they could be resent to NSA computers. Developing such complex malware is the job of the NSA’s Tailored Access Operations (TAO) organization.

via Did a Rogue NSA Operation Cause the Death of a Greek Telecom Employee?


Forgotten History: The Klan vs. Americans of Greek Heritage in an Era of Hate and the Birth of the Ahepa – The Pappas Post

he Klan Grand Dragon of Oregon said in a spirited speech in Atlanta: “The Klan in the western states has a great mission to perform. The rapid growth of the Japanese population and the great influx of foreign laborers, mostly Greeks, is threatening our American institutions; and, Klans in Washington, Oregon and Idaho are actively at work to combat these foreign and un-American influences.”

Probably the most blatant hard-line bullying, almost humorous, occurred in Pensacola, Florida. A Klansman handed a note to a Greek restaurateur which read: “You are an undesirable citizen. You violate the Federal Prohibition Laws and laws of decency and are a running sore on society. Several trains are leaving Pensacola daily. Take your choice but do not take too much time. Sincerely in earnest, KKK.”

via Forgotten History: The Klan vs. Americans of Greek Heritage in an Era of Hate and the Birth of the Ahepa – The Pappas Post

Το φιάσκο του Τσόρτσιλ στα Δωδεκάνησα και ο λιμός στην Ινδία – του Μιχάλη Γιαννεσκή

Το 1915, κατά τη διάρκεια του 1ου Παγκοσμίου Πολέμου, ο Τσόρτσιλ ήταν ο ιθύνων νους της απόβασης συμμαχικών δυνάμεων στα Δαρδανέλια. Η απόβαση απέτυχε παταγωδώς: 45.000 στρατιώτες των Συμμάχων σκοτώθηκαν κατά τη διάρκεια των μαχών στα Δαρδανέλια. Οι μάχες αποτέλεσαν τη μοναδική νίκη της Τουρκίας στον 1ο Παγκόσμιο Πόλεμο, προσωπικό θρίαμβο για έναν από τους διοικητές των τουρκικών δυνάμεων, τον Κεμάλ Ατατούρκ, και εξευτελισμό του Τσόρτσιλ, ο οποίος παραιτήθηκε από το αξίωμα του Υπουργού Πολεμικού Ναυτικού.

Τρία χρόνια αργότερα, ο Τσόρτσιλ, αρχικά ως Υπουργός Πολεμοφοδίων και μετέπειτα ως Υπουργός Άμυνας της Βρετανίας, ήταν ένας από τους πρωτεργάτες της «πιο κακοσχεδιασμένης και ανεπαρκώς προγραμματισμένης στρατιωτικής επιχείρησης του 20ου αιώνα», της επέμβασης βρετανικών δυνάμεων στην βόρεια Ρωσία κατά των Μπολσεβίκων. Η επέμβαση στέφτηκε με πλήρη αποτυχία.

Περίπου 25 χρόνια αργότερα, ο Τσόρτσιλ ήταν πρωθυπουργός και Υπουργός Άμυνας της Βρετανίας και σχεδίασε μόνος του μια στρατιωτική επέμβαση στο Αιγαίο. Όπως αναφέρει στο ημερολόγιό του ο Άλαν Μπρουκ, ο τότε αρχηγός των βρετανικών δυνάμεων και στρατιωτικός σύμβουλος του Βρετανού πρωθυπουργού, ο Τσόρτσιλ «είχε καταληφθεί από μια φρενίτιδα ενθουσιασμού για την επίθεση [στο Αιγαίο]». Προς υποστήριξη του σχεδίου του, ο Τσόρτσιλ είχε κάνει μακροχρόνιες – αλλά αποτυχημένες – προσπάθειες να πείσει την Τουρκία να συμμετάσχει στον πόλεμο με την μεριά των Συμμάχων.

via Το φιάσκο του Τσόρτσιλ στα Δωδεκάνησα και ο λιμός στην Ινδία – του Μιχάλη Γιαννεσκή

Meet the Economist Behind the One Percent’s Stealth Takeover of America

To put the success into perspective, MacLean points to the fact that Henry Manne, whom Buchanan was instrumental in hiring, created legal programs for law professors and federal judges which could boast that by 1990 two of every five sitting federal judges had participated. “40 percent of the U.S. federal judiciary,” writes MacLean, “had been treated to a Koch-backed curriculum.”

MacLean illustrates that in South America, Buchanan was able to first truly set his ideas in motion by helping a bare-knuckles dictatorship ensure the permanence of much of the radical transformation it inflicted on a country that had been a beacon of social progress. The historian emphasizes that Buchanan’s role in the disastrous Pinochet government of Chile has been underestimated partly because unlike Milton Friedman, who advertised his activities, Buchanan had the shrewdness to keep his involvement quiet. With his guidance, the military junta deployed public choice economics in the creation of a new constitution, which required balanced budgets and thereby prevented the government from spending to meet public needs.

via Meet the Economist Behind the One Percent’s Stealth Takeover of America

The Real Cause of the Italian Bank Bailouts and Euro Banking Troubles

The clear winner of the banking union has been the German banking system: All German banks, but especially the small and medium ones, who benefitted from the establishment of a 30 billion euro balance sheet floor for banks to be subjected to ECB supervision. To obtain such condition as part of the first pillar, German minister of Finance Wolfgang Schäuble threatened to veto the banking union project as a whole, and it is no mystery that he was thinking precisely about banks such as the relative small Sparkassen (savings banks).

Of the 417 Sparkassen, only one is under the supervision of the ECB today; we are talking about banks that count for the 22.3% of the loans in that country for a total of 1000 billion euro.

But this is not the only way these public banks, traditionally tied to the German ruling party CDU, were protected. At least two other ways deserve mention.

The first is how the so-called Institutional Protection Schemes (IPS) were kept outside the European regulation. IPS are systems of mutual protection and guarantees of the associate banks, regulated via a contract. They exist in Germany (Sparkassen and Volksbanken), Austria (Raiffeisen banks) and Spain (saving banks). IPS aren‘t banking groups, nor banks networks. Hence, they are not directly under the European discipline—the European Directive on capital requirements [CRD IV] does not even mention them—nor the Basel Accords. This is how Thomas Stern, expert for banking regulation at the Austrian Financial Markets Authorities, characterized the situation: “The decision of the European legislator to not extend the regulation about capital and liquidity to the IPS is remarkable and hard to understand from a prudential point of view.” Stern wrote these lines in 2014, but the situation is hardly improved since then.

via The Real Cause of the Italian Bank Bailouts and Euro Banking Troubles

Πόλη που έδιωξε την Αστυνομία το Οργανωμένο Έγκλημα και τους Πολιτικούς ! | Epanellinismos

Οι πιο σοβαρές παραβιάσεις της νομοθεσίας παραπέμπονται στο Γενικό Εισαγγελέα, αλλά κατά το τελευταίο έτος δεν υπήρξαν δολοφονίες, απαγωγές ή εξαφανίσεις στη Χεράν, σε αντίθεση με τις περισσότερες αν όχι όλες τις άλλες πόλεις του Μεξικού.

«Στη Χεράν, αισθάνομαι ασφαλής γιατί μπορώ να κυκλοφορώ στους δρόμους χωρίς να φοβάμαι ότι κάτι κακό θα συμβεί» λέει η Melissa , που είναι σήμερα 18 χρονών και σπουδάζει βιοϊατρική σε Πανεπιστήμιο λίγο έξω από την Χεράν.

Δεν είναι μόνο οι δρόμοι της Χεράν που είναι ασφαλείς. Το πευκοδάσος είχε λεηλατηθεί από τους παράνομους υλοτόμους. Τώρα οι άνθρωποι της Ronda Comunitaria στέκονται άγρυπνοι φρουροί και το προσέχουν. Μπορεί τα δάση να ανήκουν στις οικογένειες αλλά όποιος θέλει να κόψει ένα δέντρο πρέπει να εξασφαλίσει άδεια από τις αρχές.

Το δάσος έχει αναγεννηθεί. Περίπου 3.000 στρέμματα έχουν φυτευτεί ξανά μέσα σε αυτά τα πέντε χρόνια, ενώ τα φυτά καλλιεργούνται από το φυτώριο της πόλης.

via Πόλη που έδιωξε την Αστυνομία το Οργανωμένο Έγκλημα και τους Πολιτικούς ! | Epanellinismos

When Thousands of Greek Women Arrived as Picture Brides – The Pappas Post

More than a half million Greeks emigrated to the United States between 1880 and 1920— ninety percent of whom were men, creating a demographic nightmare for their future as a community, namely— the lack of women.

As a result, the era of the picture bride was born and thousands of young Greek women were sent to America, many only after having seen their prospective husbands in a photograph that was sent to the village from faraway America by a friend or relative attempting to make the connection, or from a marriage agency set up in the immigrant communities abroad.

It was a dangerous journey for unwed girls, and although some were enthusiastic to leave Greece for the mythical New World, many were forced against their will to leave and begin new lives with stage— often much older— men.

via When Thousands of Greek Women Arrived as Picture Brides – The Pappas Post

Garment Jungle, The Original Trailer – YouTube

via Garment Jungle, The Original Trailer – YouTube

«Επιχείρηση Σταυρός»: Το σχέδιο πυρπόλησης του Πατριαρχείου στο Φανάρι

στον πρώτο τόμο του βιβλίου στο οποίο γίνεται αναφορά στη δράση της Υπηρεσίας Πληροφοριών Εξωτερικού (PGU) από το 1944-1991, σημειώνεται ότι στις 16 Νοεμβρίου 1970 ο τότε βοηθός Γενικός Διευθυντής της υπηρεσίας έθεσε επί τάπητος το σχέδιο πυρπόλησης Πατριαρχείου της Κωνσταντινούπολης το οποίο έπρεπε να πραγματοποιηθεί μέχρι τα τέλη του 1971. Στόχος ήταν η πρόκληση μιας κρίσης πέρα από το Σιδηρούν Παραπέτασμα, μεταξύ δυο νατοϊκών συμμάχων, της Ελλάδας και της Τουρκίας. Τα έγγραφα αποκαλύπτουν ότι οι ανθρωποι που το σχεδίαζαν το ακύρωσαν την τελευταία στιγμή το σχέδιο.

via «Επιχείρηση Σταυρός»: Το σχέδιο πυρπόλησης του Πατριαρχείου στο Φανάρι



Σπαν: «Δεν θέλω να ανοίξουν σαμπάνιες στον Αλ.Τσίπρα»

Παραμένουν οι «βασικές αρχές» της πολιτικής Σόιμπλε

Σε αυτές τις ανησυχίες που εκφράζονται από πολλούς στο CDU αναφέρεται στην κυριακάτικη Welt ο υπουργός Καγκελαρίας και έμπιστος της Άγγελα Μέρκελ Πέτερ Αλτμάιερ. Ενώ αναγνωρίζει πως τα χριστιανικά κόμματα αντιλαμβάνονταν το υπουργείο Οικονομικών ως «κομμάτι της δικής τους ταυτότητα», διαβεβαιώνει παράλληλα πως στη συμφωνία για το σχηματισμό κυβέρνησης συνασπισμού με τους σοσιαλδημοκράτες «προστέθηκαν όλες οι αναγκαίες ασφαλιστικές δικλείδες για να συνεχιστεί η πολιτική του Βόλφγκανγκ Σόιμπλε. Για το κάθε ευρώ που θα ξοδεύεται, την κάθε απόφαση που θα λαμβάνεται στις Βρυξέλλες θα πρέπει να αποφασίζει το σύνολο της κυβέρνησης», επισημαίνει. Και «γι αυτόν τον λόγο» καταλήγει ο κ. Άλτμάιερ «το CDU εγγυάται, πως οι βασικές αρχές μας θα τηρούνται και μελλοντικά».

via Σπαν: «Δεν θέλω να ανοίξουν σαμπάνιες στον Αλ.Τσίπρα»

The Crisis Of (Nordic) Social Democracy

It is therefore not only the crisis of social democracy we are experiencing but that of the compromise-based post-war political model in Europe. In the first phase of this political crisis, new far right parties emerged – viz. Front National in France, the so-called freedom parties in Austria and the Netherlands, and the Progress Party in Norway. The lack of any alternative policy from social democratic and left-wing parties means they must take their share of responsibility for this development. They had no policy to take on the neoliberalist attacks on the social gains that had been won through the welfare state. In recent years, however, we have seen that new political alternatives have started to grow also on the left (Syriza in Greece, Podemos in Spain, Momentum in the UK, and the newly established Power to the People in Italy). These are young and incomplete initiatives, which can fail (like Syriza) or succeed, but in any case will further develop through struggles and experiences, victories and defeats.

via The Crisis Of (Nordic) Social Democracy

Iceland Alone and Latvia Captured

Valdis Dombrovskis (then prime minister of Latvia) co-authored a 2011 book entitled ‘How Latvia Came Through the Financial Crisis’. As the book documents, the rescue package for Latvia was not put together in Latvia’s capital Riga or in a neutral third country. Rather “Swedish Minister of Finance Anders Borg called the closest friends of Latvia to an emergency meeting at Arlanda airport.” They did not even bother to go to downtown Stockholm.

In his book Dombrovskis describes this meeting as “a kind of auction.” This was a rescue package for foreign banks more than the Latvian public. General Government Debt as percentage of GDP was very small in the Baltics when the crisis hit but during the bank rescue they increased in all the Baltic States; according to the IMF, in Latvia from 7 percent in 2007 to 40 percent in 2010.

via Iceland Alone and Latvia Captured

About – Global Learning

Global Learning is a sole member limited liability company formed in 2011 by Dr. Charles McKelvey, Professor Emeritus, Presbyterian College, Clinton, South Carolina. He conducted 11 educational programs in Cuba from 1996 to 2010. Having traveled extensively to Cuba since 1993, he has many contacts and relations in the Cuban sectors of higher education, culture, and tourism and is very familiar with the workings of the Cuban system. An informed and passionate defender of the Cuban revolutionary project, he lives most of the year in Havana

via About – Global Learning

The Future Of Europe – A Space For The Social Policy Avant-Garde

The goals via this new course must be:

A well-balanced welfare-orientated economic policy geared to correcting the inequities of distribution, the eradication of (youth) unemployment and the creation of quality jobs, social and ecologically sustainable investments and protection of the welfare state. Its central element is boosting domestic demand through a productivity-driven wages policy as well as an adequate co-ordination of fiscal policy;
Introduction of a ‘golden rule of fiscal policy’ whereby member states win room for public investments for the future; coupled with an investment offensive (cf DGB-Marshall Plan for Europe) as well as the ETUC Investment Plan for Sustainable Growth and Quality Jobs);
Embedding a ‘protocol for social progress’ within EU primary law which prevents the deregulation of the fundamental freedoms in the area of labour and social law along with the principle “equal pay and equal working conditions for the same work at the same place of work”;
Expanding the social dialogue, extending co-determination, in particular, a directive on the protection of co-determination in cross-border headquarter relocations and the restoration, stablisation and strengthening of free collective bargaining.

via The Future Of Europe – A Space For The Social Policy Avant-Garde

DIW Berlin: Low interest rate environment amplifies negative effects of austerity policy

Conclusion: Ease austerity measures, boost investment

Now the issue arises as to which measures should be taken in the future to reduce sovereign debt as a means of enlarging governments’ financial room for maneuver and increasing economic growth. Since it does not look like the ECB will raise the prime rate in the near future despite the growing momentum in the euro area’s economic development, the only remaining option is to adjust the consolidation targets. To avoid the enormously contractive and counteractive effects of stringent austerity measures, we recommend making them less restrictive, while at the same time dismantling the tax system’s superfluous bureaucracy and other elements that hamper growth. Debt relief as a means of enlarging governments’ financial room for maneuver should be considered in a tangible manner. And investment that favors long-term potential growth should be systematically supported. This balanced policy mix contains powerful measures with medium-term effects instead of short-term ones. In an environment of low interest rates, debt deleveraging in the private sector, and loss of trust in the financial markets, it seems apt to avoid the high costs of restrictive austerity programs.

via DIW Berlin: Low interest rate environment amplifies negative effects of austerity policy

Η «μαύρη αλήθεια» πίσω από ένα «άριστο» εκπαιδευτικό σύστημα

«Ο καθένας μπορεί να φτάσει σε ένα πανεπιστήμιο στην Ιαπωνία αυτή τη στιγμή», δηλώνει στο εκτενές ρεπορτάζ του Atlantic, ο Greg Poole, καθηγητής κοινωνικής ανθρωπολογίας στο Ινστιτούτο Φιλελεύθερων Τεχνών του Πανεπιστημίου Doshisha στο Κιότο. Αλλά σε μια εξαιρετικά διαστρωμένη χώρα όπως η Ιαπωνία, μόνο τα κορυφαία δημόσια και ιδιωτικά πανεπιστήμια της χώρας μπορούν να εγγυηθούν στους νέους ενήλικες μια ελπιδοφόρα προοπτική.

Oι φοιτητές που δεν μπαίνουν σε ένα πολυπόθητο δημόσιο πανεπιστήμιο θα περιμένουν ένα χρόνο για να επαναλάβουν τη δοκιμασία, κατά τη διάρκεια του οποίου, αυτοί οι νέοι ενήλικες, γνωστοί ως Ρονίν, πηγαίνουν φροντιστήριο. Τα φροντιστήρια είναι πολύ διαδεδομένα (λέγονται Juku ή Yobikou). Ειδικεύονται στις τεχνικές λύσης προβλημάτων για τις παραπάνω εξετάσεις. Σε αυτά πηγαίνουν είτε μαθητές παράλληλα με το Λύκειο είτε απόφοιτοι Λυκείου που χρειάζονται έξτρα προετοιμασία για να μπουν στο πανεπιστήμιο. Οι δεύτεροι πηγαίνουν την ημέρα (δίδακτρα $5-7000 το χρόνο). Οι πρώτοι: $100-200 ανά τάξη και ανά μήνα.

via Η «μαύρη αλήθεια» πίσω από ένα «άριστο» εκπαιδευτικό σύστημα

Σουλτς: Ο Σόιμπλε ευθύνεται για την περικοπή συντάξεων

Στο πλαίσιο της προεκλογικής του εκστρατείας ο ηγέτης των Σοσιαλδημοκρατών εξαπέλυσε πυρά κατά του Β. Σόιμπλε, τονίζοντας πως ευθύνεται για την περικοπή συντάξεων στην Ελλάδα και αδιαφορεί για τους χιλιάδες ανθρώπους που βυθίζονται στη φτώχεια.

«O Σόιμπλε ευθύνεται σε μεγάλο βαθμό για την επιβολή της 13ης περικοπής συντάξεων. Και ενώ χιλιάδες οικογένειες βυθίζονται ακόμα πιο βαθιά στη φτώχεια, ο Σόιμπλε καταγράφει ταυτόχρονα χοντρά κέρδη από τους τόκους».

Υπενθυμίζεται ότι στις αρχές Ιουλίου ο Σόιμπλε είχε υποστηρίξει πως είναι παραπλανητικό για τους Έλληνες να λέγεται πως ο ίδιος ζητά τη μείωση συντάξεων.

via Σουλτς: Ο Σόιμπλε ευθύνεται για την περικοπή συντάξεων – ThePressProject

Firing Line with William F. Buckley Jr.: The Greek Dilemma – YouTube

Firing Line with William F. Buckley Jr.: The Greek Dilemma

via Firing Line with William F. Buckley Jr.: The Greek Dilemma – YouTube

You searched for Ciudadanos – Craig Murray

It is well known to everyone in senior diplomatic and intelligence circles of the major Western powers, that Ciudadanos originated as a highly successful astroturf operation, funded and organised by the German overseas security service, the BND. The rise of Podemos threatened the collapse of the Euro project, and Germany realised the loss of credibility of the established Spanish political parties would not enable them to counter Podemos. It was therefore decided to produce a “grassroots anti-establishment” movement, which in fact would help impose the harsh economic austerity on Spain the German interest in the Euro demanded.

via You searched for Ciudadanos – Craig Murray