Category Archives: Europe – North, Western and Central

Schaeuble calls for ESM to become euro zone fiscal guardian

Wolfgang Schaeuble said the Commission’s “political” nature made it difficult to impose compliance on governments – and that the job of enforcement should be instead partly handed to the European Stability Mechanism, the euro zone bailout fund.

Germany, and especially Schaeuble himself, have shown long-term frustration with the Commission’s leniency towards France, which has been in breach of the rules for years, as well as Spain, Italy and Portugal.

The EU body has repeatedly backed away from imposing sanctions on governments.

via Schaeuble calls for ESM to become euro zone fiscal guardian


Bourdieu’s Class Theory

Before delving into the analysis, it is necessary to introduce Bourdieu’s basic terminology. Although it may seem abstract, it is, unfortunately, indispensable for understanding his work. There are four central concepts in Bourdieu’s sociology: capital, habitus, fields, and symbolic power.

Capital refers to resources. Bourdieu identifies three main varieties: economic (understood basically as income and ownership), social (basically understood as connections), and cultural (informal education, cultural objects, and credentials). These can be measured in two dimensions: quantity and structure. Thus, particular agents may possess more or less total amounts of capital, and this capital may be structured in different proportions. Accordingly, although two “agents” may have the same total overall amount of capital, one might have a greater proportion of cultural capital and the other of economic capital.6 Generally, the volume and structure of capital determines one’s “position in social space” or class position.

via Bourdieu’s Class Theory

The Competing Narratives of Brexit | DANTEmag

in different ways the spectre of German hegemony has re-appeared. In the past Britain and France offered an effective counterweight to this tendency. But now Britain has decided to leave and France has in recent years been weak, both politically and economically, though perhaps under President Macron it will recover its traditional role.

via The Competing Narratives of Brexit | DANTEmag

Brexit And The Status Quo Ex-Ante

Every non-euro country’s government except Britain and Denmark must adopt the euro after 2020. Though severe instability of the euro earlier this decade sapped much of the enthusiasm for adopting it, the requirement is embedded in EU treaties. The fiscal pact (TSCG) is inseparable from joining the euro zone because it is the vehicle for enforcing the Maastricht fiscal rules. Taken together, the rules and the TSCG enforcement procedures combine to make a reactionary and undemocratic policy regime as I argued in a previous SE article.

Assume that as a result of a second referendum and/or a vote of parliament a British government reversed Article 50 and sought to re-establish membership. Clause 5 of Article 50 allows for that possibility — if “a State which has withdrawn from the Union asks to rejoin, its request shall be subject to the procedure referred to in Article 49”.

Article 49 states that a re-applying government shall be treated as a new applicant. Thus, to re-enter the British government would lose its opt-out from the euro and have to adopt the TSCG. Both would be unwise and together would undermine progressive change in Britain.

via Brexit And The Status Quo Ex-Ante

How the aristocracy preserved their power | News | The Guardian

Behind the beauty of the British aristocracy’s stately homes and the sometimes romantic and eventful lives they led, lies a darker story: a legacy of theft, violence and unrepentant greed.

Historically, the British aristocracy’s defining feature was not a noble aspiration to serve the common weal but a desperate desire for self-advancement. They stole land under the pretence of piety in the early middle ages, they seized it by conquest, they expropriated it from the monasteries and they enclosed it for their private use under the pretence of efficiency. They grasped wealth, corruptly carved out their niche at the pinnacle of society and held on to it with a vice-like grip. They endlessly reinforced their own status and enforced deference on others through ostentatiously exorbitant expenditure on palaces, clothing and jewellery. They laid down a strict set of rules for the rest of society, but lived by a different standard.

via How the aristocracy preserved their power | News | The Guardian

Σουλτς: Ο Σόιμπλε ευθύνεται για την περικοπή συντάξεων

Στο πλαίσιο της προεκλογικής του εκστρατείας ο ηγέτης των Σοσιαλδημοκρατών εξαπέλυσε πυρά κατά του Β. Σόιμπλε, τονίζοντας πως ευθύνεται για την περικοπή συντάξεων στην Ελλάδα και αδιαφορεί για τους χιλιάδες ανθρώπους που βυθίζονται στη φτώχεια.

«O Σόιμπλε ευθύνεται σε μεγάλο βαθμό για την επιβολή της 13ης περικοπής συντάξεων. Και ενώ χιλιάδες οικογένειες βυθίζονται ακόμα πιο βαθιά στη φτώχεια, ο Σόιμπλε καταγράφει ταυτόχρονα χοντρά κέρδη από τους τόκους».

Υπενθυμίζεται ότι στις αρχές Ιουλίου ο Σόιμπλε είχε υποστηρίξει πως είναι παραπλανητικό για τους Έλληνες να λέγεται πως ο ίδιος ζητά τη μείωση συντάξεων.

via Σουλτς: Ο Σόιμπλε ευθύνεται για την περικοπή συντάξεων – ThePressProject

Μας μισεί η Μέρκελ

Τους Έλληνες πρέπει να τους αρπάζεις από τα μαλλιά, να τους βουτάς το κεφάλι στο νερό και λίγο πριν σκάσουν, να τους αφήνεις να πάρουν μια ανάσα. Και μετά ξανά το ίδιο…» – Αντίγραφο του Χίτλερ η γερμανίδα καγκελάριος


Η αποκάλυψη, από πολύ καλή πηγή, μιας συζήτησης που είχε γίνει σε φιλικό γεύμα πριν από δύο χρόνια στο Λονδίνο, με συνδαιτυμόνες τη γερμανίδα καγκελάριο Άνγκελα Μέρκελ, τον τότε γάλλο Πρόεδρο Νικολά Σαρκοζί και τον πρώην πρωθυπουργό του Κατάρ, δίνει την εξήγηση του μαρτυρίου της σταγόνας που ζει πέντε χρόνια τώρα ο ελληνικός λαός.

Είναι έργο απόλυτης σκηνοθεσίας της Μέρκελ, που πιστοποιεί ότι ο Χίτλερ είναι ξανά εδώ, ζει μέσα από τη νοοτροπία της γερμανίδας καγκελαρίου. Μόνο που, αντί για Στούκας, πολυβόλα, Άουσβιτς και Νταχάου, χρησιμοποιεί το σύγχρονο όπλο, τον εκβιασμό με το χρήμα, που εκτελεί ψυχρά όποιον λαό δεν υποταχθεί στα κελεύσματα της Γερμανίας, η οποία παραμένει, δυστυχώς, στα ίδια μονοπάτια που προκάλεσαν τους δύο Παγκοσμίους Πολέμους και έσπειραν ερείπια και ποταμούς αίματος.


Στροφή Μέρκελ 180 μοιρών υπέρ Ευρωπαϊκού Νομισματικού Ταμείου

Στόχος είναι μεν η διαρκής σταθεροποίηση της Ευρωζώνης, εντούτοις CDU/CSU «συνεχίζουν να απορρίπτουν την κοινοτικοποίηση του χρέους. Μαζί με τη νέα γαλλική κυβέρνηση είμαστε διατεθειμένοι να αναπτύξουμε σταδιακά περαιτέρω την Ευρωζώνη, για παράδειγμα με τη δημιουργία ίδιου Νομισματικού Ταμείου».

Όπως διευκρίνισε κατά την παρουσίαση των εν λόγω προτάσεων η Α. Μέρκελ, βάση γι΄ αυτό θα μπορούσε να αποτελέσει ο νυν ευρωπαϊκός μηχανισμός στήριξης ESM. Σύμφωνα με την ίδια, αυτό θα μπορούσε να οδηγήσει στο να διαδραματίσει ένα τέτοιο Ταμείο απέναντι σε μελλοντικά προβλήματα χωρών της Ευρωζώνης «μεγαλύτερο ρόλο, ενδεχομένως και τον μοναδικό».

via Welt: Στροφή Μέρκελ 180 μοιρών υπέρ Ευρωπαϊκού Νομισματικού Ταμείου

Monetary Policy and Trade Subcommittee held a hearing on Thursday May 18 2017 to evaluate lessons from the International Monetary Fund’s (IMF) bailout of Greece in 2010 and 2012.

Congressman Andy Barr, chairman of Monetary Policy and Trade Subcommittee in the US Congress urged the International Monetary Fund to disengage from the Greek program. The United States are the biggest contributor to the IMF.

The Monetary Policy and Trade Subcommittee held a hearing on Thursday May 18 2017 to evaluate lessons from the International Monetary Fund’s (IMF) bailout of Greece in 2010 and 2012.

“With Greece’s economy again officially in recession and discussions underway for a third IMF bailout, it is clear from today’s hearing that the IMF’s past efforts to save Greece from insolvency have been unsuccessful and that it needs to learn from those failures,” said Subcommittee Chairman Andy Barr.

“The IMF must focus on its core mission, not provide political cover for Eurozone politicians who refuse to take responsibility for Greece’s debt crisis.”

Key Takeaways from the Hearing:

  • The IMF’s bailout of Greece has politicized the Fund and left the Greek economy in tatters, tarnishing the IMF’s reputation and putting taxpayer dollars at risk.
  • Eurozone officials are using the IMF as a fig leaf to avoid electoral consequences, even though Europe’s own bailout fund possesses ample resources to resolve the Greek crisis on its own.

Congressman Andy Barr  opened a hearing on lessons from the IMF’s bailout of Greece as Chairman of the Monetary Policy and Trade Subcommittee. The purpose of the hearing is to evaluate the International Monetary Fund’s (IMF) financial rescue of Greece, including large “exceptional access” programs approved in 2010 and 2012.

Key Takeaways from the Hearing: The IMF’s bailout of Greece has politicized the Fund and left the Greek economy in tatters, tarnishing the IMF’s reputation and putting taxpayer dollars at risk. Eurozone officials are using the IMF as a fig leaf to avoid electoral consequences, even though Europe’s own bailout fund possesses ample resources to resolve the Greek crisis on its own.

via US Congressman Barr urges IMF to disengage from the Greek program – Keep Talking Greece

For A Treaty Democratizing Euro Area Governance – (T-Dem)

However scattered they may be, these different policies are truly ‘governed’, as a hard core emerged from the ever closer union of national and European economic and financial bureaucracies – French and German national treasuries, ECB executive board, senior economic officials from the European Commission. As matters stand, this is where the Euro Area is supposedly governed and where the proper political tasks of coordination, mediation and balancing among the current economic and social interests are carried out. In 2012, as he gave up reforming the Treaty on Stability, Coordination and Governance, a cornerstone of this Euro Area governance, François Hollande contributed to consolidating this new power structure. From then onwards, this European executive pole has only seen its competences expand. Over a decade, its scope for intervention has become significant, ranging from ‘budgetary consolidation’ (austerity) policies to far-reaching coordination of national economic policies (Six Pack and Two Pack), the set-up of rescue plans for member states facing financial distress (Memorandum and Troika), the supervision of all private banks.

via For A Treaty Democratizing Euro Area Governance – (T-Dem)

Το σχέδιο Σόιμπλε για τις χώρες που απειλούνται με πτώχευση

Η ιδέα του Σόιμπλε έχει ως στόχο να μειώσει τον κίνδυνο νέων κρίσεων. Θέλει να καταστήσει το ευρώ ανεξάρτητο από τις πολιτικές αλλαγές στα κράτη μέλη, ανεξάρτητο από τις εκλογές. Σε αντίθεση με το παρελθόν θα πρέπει να θεωρείται άνευ σημασίας για τη σταθερότητα του νομίσματος αν έρθει στην εξουσία μιας αριστερή, μια φιλελεύθερη, μια συντηρητική ή ακόμη μια εθνικιστική κυβέρνηση. Για την περίπτωση που προκύψουν προβλήματα σε νομισματικό επίπεδο, θα πρέπει να ισχύουν οι ίδιοι αυτοματοποιημένοι μηχανισμοί», σημειώνει η γερμανική εφημερίδα.

Όπως μεταδίδει η Deutsche Welle, αναφερόμενη στο δημοσίευμα, σύμφωνα με την πρόταση Σόιμπλε, οι χώρες που απειλούνται με πτώχευση θα πρέπει να λαμβάνουν ειδικό δάνειο -γέφυρα προκειμένου να εκπληρώσουν τις άμεσες υποχρεώσεις τους, διασφαλίζοντας παράλληλα την ομαλή λειτουργία της νομισματικής ένωσης. Ως αντάλλαγμα οι χώρες αυτές θα μπορούν να μειώσουν τα χρέη τους με συμμετοχή των πιστωτών.

via Το σχέδιο Σόιμπλε για τις χώρες που απειλούνται με πτώχευση

«Κυρίες του Θανάτου»: Οι Ρωσίδες που προκαλούσαν τρόμο στους Ναζί [ΦΩΤΟ]

Τον Ιούνιο του 1941, η ναζιστική Γερμανία εισέβαλε στη Σοβιετική Ένωση. Τότε, 2.000 Ρωσίδες αποφάσισαν ότι δεν πρόκειται να αφήσουν κάτι τέτοιο να συμβεί. Στρατολογήθηκαν ως ελεύθεροι σκοπευτές στον Κόκκινο στρατό.

Η καλλιτέχνης Όλγα Σιρνίνα ξαναλέει τις ιστορίες τους δημιουργώντας από μια σειρά έγχρωμων πια φωτογραφιών μέσα από ψηφιακή επεξεργασία.

Οι γυναίκες σκοπευτές που μπήκαν στις πρώτες γραμμές του Β’ Παγκοσμίου πολέμου έγιναν ο φόβος και ο τρόμος για τους Γερμανούς στρατιώτες.

Η πιο γνωστή υπήρξε η Λουντμίλα Παβλιτσένκο, η επονομαζόμενη «Κυρία του Θανάτου». Εκτέλεσε πάνω από 300 Ναζί, ενώ εκείνη είχε μόνο ελαφριούς τραυματισμούς κατά τα χρόνια που πολέμησε.

via «Κυρίες του Θανάτου»: Οι Ρωσίδες που προκαλούσαν τρόμο στους Ναζί [ΦΩΤΟ]

Stakeknife: Spy linked to 18 murders, BBC Panorama finds

It also gave him access to the names of new IRA recruits on the pretext of vetting them, plus details of IRA operations on the pretext of debriefing IRA members released from police custody to establish whether they gave away too much to their interrogators.

That explains why military intelligence was so eager to recruit Scappaticci when, in September 1979, he graduated to the FRU from spying for the fraud squad.

He got an agent number – 6126 – and a codename. Stakeknife.

His luck ran out in January 1990 after police agent Sandy Lynch was rescued from the clutches of the nutting squad

via Stakeknife: Spy linked to 18 murders, BBC Panorama finds – BBC News

Η δυστοπία είναι εδώ: Εμφυτεύματα μικροτσίπ σε εργάτες

Η «Epicenter» φιλοξενεί πάνω από 100 εταιρείες και περίπου 2.000 εργαζομένους και άρχισε την εμφύτευση των τσιπ στους εργαζόμενους τον Ιανουάριο του 2015. Τώρα, περίπου 150 εργαζόμενοι έχουν εμφυτευμένα τσιπ. Μια εταιρεία με έδρα στο Βέλγιο «προσφέρει» επίσης τους υπαλλήλους της για εμφύτευση και υπάρχουν μεμονωμένες περιπτώσεις σε όλο τον κόσμο όπου λάτρεις της τεχνολογίας το έχουν δοκιμάσει τα τελευταία χρόνια.

via Η δυστοπία είναι εδώ: Εμφυτεύματα μικροτσίπ σε εργάτες

9 Απριλίου 1941: Η Θεσσαλονίκη υπό τον αγκυλωτό σταυρό

Τους κατακτητές υποδέχεται στην Πλατεία Βαρδαρίου μία «ανήμπορη και θλιβερή αντιπροσωπεία»[3], στην οποία συμμετείχαν ο δήμαρχος Κωνσταντίνος Μερκουρίου, ο μητροπολίτης Θεσσαλονίκης Γεννάδιος και ο γερμανοσπουδασμένος και εθνικοσοσιαλιστικών απόψεων, Καθηγητής του Αριστοτελείου Πανεπιστημίου Περικλής Βιζουκίδης. Για λόγους ιστορικής αλήθειας και δικαιοσύνης οφείλουμε να διαχωρίσουμε από τους θλιβερούς Μερκουρίου και Βιζουκίδη, τον Μητροπολίτη Γεννάδιο, αναγνωρίζοντας τις συνεπείς του προσπάθειες και διαβήματα εναντίον των διακρίσεων και διώξεων των Εβραίων της Θεσσαλονίκης[4]. Οι προσπάθειες αυτές κορυφώθηκαν στις 23.3.1943 με την συνυπογραφή από κοινού με τον Αρχιεπίσκοπο Δαμασκηνό και 29 προέδρους οργανώσεων (της Ακαδημίας Αθηνών συμπεριλαμβανομένης) ενός εξαιρετικά σημαντικού εγγράφου, που τόνιζε τους ακατάλυτους δεσμούς Ελλήνων Χριστιανών Ορθόδοξων και Ελλήνων Εβραίων και ζητούσε να σταματήσουν οι διώξεις των Εβραίων. Πρόκειται για μια ενέργεια που δεν αποτολμήθηκε σε καμιά άλλη κατεχόμενη χώρα[5]!

via 9 Απριλίου 1941: Η Θεσσαλονίκη υπό τον αγκυλωτό σταυρό

Spineless Social Democracy

What can other parties and countries learn from the experience of Iceland´s Social Democrats? Let me suggest three main lessons.

First, politicians must never lose sight of the need to respect democracy and human rights no matter what because, if they do, their moral authority plummets and public trust will be hard to restore; besides, respect for democracy is the right thing to do.

Second, politicians must not permit themselves to lose control of their destiny by selling their souls to oligarchs as many in the US Congress and the Icelandic Parliament have done, resulting in extremely low levels of public trust in the two legislatures. US congressmen spend three days a week on average raising funds for their re-election which may help to explain why Freedom House has recently demoted the US from top rank as a democracy, below that of most West European countries. Icelandic MPs in rural constituencies have been labelled “politically suicidal” if they rise up against the oligarchs.

Third, when constitutional reform is needed, politicians need to outsource the drafting to nationally elected constituent assemblies to ward off self-dealing as was done in the US in 1787 and in Iceland in 2011. While the US constitution was drafted behind closed doors in Philadelphia, however, the Icelandic one was written up in full view of the public, provision by provision, with significant input from ordinary citizens from all walks of life through the constituent assembly´s interactive website.

In sum, political parties need to be on guard against being perceived to behave like interest organizations of politicians for such perceptions tend to undermine public trust, a fundamental pillar of democracy.

via Spineless Social Democracy

Γερμανοί αντιφασίστες στις τάξεις του ΕΛΑΣ του Erik Eberhard

Όσοι πρόλαβαν να διαφύγουν στον ΕΛΑΣ σχημάτισαν περί τον Ίλμερ, στις 20 Ιουλίου 1944 στο χωριό Τρόπαια, το Σύνδεσμο Γερμανών Αντιφασιστών Πελοποννήσου (Verband deutscher Antifaschisten auf dem Pelopones), στον οποίο ανήκαν περίπου 60 μέλη, ορισμένα από τα οποία παρέμεναν ακόμη στις μονάδες τους. Λίγες μέρες μετά την ίδρυση του συνδέσμου ο Ίλμερ, φέροντας ελληνικά χαρτιά ταυτότητας, έπεσε πάνω σε γερμανική περίπολο, πυροβολήθηκε, συνελήφθη, δικάσθηκε και καταδικάσθηκε τρις σε θάνατο και εκτελέσθηκε. Η σορός του τάφηκε από τους Γερμανούς στο νεκροταφείο της Αμαλιάδας. Την επομένη τουφεκίσθηκε, ύστερα από κατάδοση, ο Άντον Μπέργκχουμπερ, ενώ 120 στρατιώτες στάλθηκαν σε φυλακές και στρατόπεδα συγκέντρωσης στη Γερμανία.[12] Ανάλογες καταστάσεις επικράτησαν και στο τάγμα 999 που στάθμευε στην περιοχή Καλαμάτα-Μεσσήνη-Πύλος-Κυπαρισσία.

via Γερμανοί αντιφασίστες στις τάξεις του ΕΛΑΣ

Nazi Invasion of Crete ~ 1944 Office of Strategic Services (OSS); World War II video

Nazi Invasion of Crete ~ 1944 Office of Strategic Services (OSS); World War II

via Nazi Invasion of Crete ~ 1944 Office of Strategic Services (OSS); World War II – YouTube

Ireland – austerity

The costs of austerity were widespread and felt across all aspects of Irish life. Unemployment soared, with long-term consequences for men, young people and migrants, and emigration increased dramatically, with the emotional loss significantly felt by families, friends and local communities. For those who stayed, the country witnessed increases in mental health problems, including rising numbers of self-harming incidents and of suicides by men. Culture suffered, both in terms of funding cuts to the arts and in the numbers attending cultural events, although these did stabilize during the recovery. The economic costs of the Great Recession saw median disposable income falling by over 16% between 2008 and 2013; this not surprisingly had knock-on effects in terms of significant decreases in personal consumption as well as in consumer confidence. Figures from the Central Statistics Office demonstrated that just over a quarter of the population was lacking two or more basic necessities, such as heating, the ability to buy meals or to have proper clothing in 2012; and the country witnessed significant increases in relation to basic deprivation and consistent poverty.

via More ‘Beautiful Freak’ Than ‘Poster Child’: Ireland’s Dramatic Rebound

1 in 10 first-time buyers rely on Bank of Gran and Grandad to help fund deposit

One in 10 first-time buyers are relying on cash from grandparents in order to get on to the property ladder.

The number of people buying their first home who turn to their grandparents for help with a deposit has soared four-fold during the past five years, according to mortgage lender Santander.

The move is part of a growing trend for first-time buyers to turn to their family for financial support, with 32% saying they will ask their family for a loan towards their deposit, something just 13% of existing homeowners did.

via 1 in 10 first-time buyers rely on Bank of Gran and Grandad to help fund deposit – Zoopla