Category Archives: Europe – North, Western and Central

Το φιάσκο του Τσόρτσιλ στα Δωδεκάνησα και ο λιμός στην Ινδία – του Μιχάλη Γιαννεσκή

Το 1915, κατά τη διάρκεια του 1ου Παγκοσμίου Πολέμου, ο Τσόρτσιλ ήταν ο ιθύνων νους της απόβασης συμμαχικών δυνάμεων στα Δαρδανέλια. Η απόβαση απέτυχε παταγωδώς: 45.000 στρατιώτες των Συμμάχων σκοτώθηκαν κατά τη διάρκεια των μαχών στα Δαρδανέλια. Οι μάχες αποτέλεσαν τη μοναδική νίκη της Τουρκίας στον 1ο Παγκόσμιο Πόλεμο, προσωπικό θρίαμβο για έναν από τους διοικητές των τουρκικών δυνάμεων, τον Κεμάλ Ατατούρκ, και εξευτελισμό του Τσόρτσιλ, ο οποίος παραιτήθηκε από το αξίωμα του Υπουργού Πολεμικού Ναυτικού.

Τρία χρόνια αργότερα, ο Τσόρτσιλ, αρχικά ως Υπουργός Πολεμοφοδίων και μετέπειτα ως Υπουργός Άμυνας της Βρετανίας, ήταν ένας από τους πρωτεργάτες της «πιο κακοσχεδιασμένης και ανεπαρκώς προγραμματισμένης στρατιωτικής επιχείρησης του 20ου αιώνα», της επέμβασης βρετανικών δυνάμεων στην βόρεια Ρωσία κατά των Μπολσεβίκων. Η επέμβαση στέφτηκε με πλήρη αποτυχία.

Περίπου 25 χρόνια αργότερα, ο Τσόρτσιλ ήταν πρωθυπουργός και Υπουργός Άμυνας της Βρετανίας και σχεδίασε μόνος του μια στρατιωτική επέμβαση στο Αιγαίο. Όπως αναφέρει στο ημερολόγιό του ο Άλαν Μπρουκ, ο τότε αρχηγός των βρετανικών δυνάμεων και στρατιωτικός σύμβουλος του Βρετανού πρωθυπουργού, ο Τσόρτσιλ «είχε καταληφθεί από μια φρενίτιδα ενθουσιασμού για την επίθεση [στο Αιγαίο]». Προς υποστήριξη του σχεδίου του, ο Τσόρτσιλ είχε κάνει μακροχρόνιες – αλλά αποτυχημένες – προσπάθειες να πείσει την Τουρκία να συμμετάσχει στον πόλεμο με την μεριά των Συμμάχων.

via Το φιάσκο του Τσόρτσιλ στα Δωδεκάνησα και ο λιμός στην Ινδία – του Μιχάλη Γιαννεσκή

Advertisements

The Real Cause of the Italian Bank Bailouts and Euro Banking Troubles

The clear winner of the banking union has been the German banking system: All German banks, but especially the small and medium ones, who benefitted from the establishment of a 30 billion euro balance sheet floor for banks to be subjected to ECB supervision. To obtain such condition as part of the first pillar, German minister of Finance Wolfgang Schäuble threatened to veto the banking union project as a whole, and it is no mystery that he was thinking precisely about banks such as the relative small Sparkassen (savings banks).

Of the 417 Sparkassen, only one is under the supervision of the ECB today; we are talking about banks that count for the 22.3% of the loans in that country for a total of 1000 billion euro.

But this is not the only way these public banks, traditionally tied to the German ruling party CDU, were protected. At least two other ways deserve mention.

The first is how the so-called Institutional Protection Schemes (IPS) were kept outside the European regulation. IPS are systems of mutual protection and guarantees of the associate banks, regulated via a contract. They exist in Germany (Sparkassen and Volksbanken), Austria (Raiffeisen banks) and Spain (saving banks). IPS aren‘t banking groups, nor banks networks. Hence, they are not directly under the European discipline—the European Directive on capital requirements [CRD IV] does not even mention them—nor the Basel Accords. This is how Thomas Stern, expert for banking regulation at the Austrian Financial Markets Authorities, characterized the situation: “The decision of the European legislator to not extend the regulation about capital and liquidity to the IPS is remarkable and hard to understand from a prudential point of view.” Stern wrote these lines in 2014, but the situation is hardly improved since then.

via The Real Cause of the Italian Bank Bailouts and Euro Banking Troubles

Σπαν: «Δεν θέλω να ανοίξουν σαμπάνιες στον Αλ.Τσίπρα»

Παραμένουν οι «βασικές αρχές» της πολιτικής Σόιμπλε

Σε αυτές τις ανησυχίες που εκφράζονται από πολλούς στο CDU αναφέρεται στην κυριακάτικη Welt ο υπουργός Καγκελαρίας και έμπιστος της Άγγελα Μέρκελ Πέτερ Αλτμάιερ. Ενώ αναγνωρίζει πως τα χριστιανικά κόμματα αντιλαμβάνονταν το υπουργείο Οικονομικών ως «κομμάτι της δικής τους ταυτότητα», διαβεβαιώνει παράλληλα πως στη συμφωνία για το σχηματισμό κυβέρνησης συνασπισμού με τους σοσιαλδημοκράτες «προστέθηκαν όλες οι αναγκαίες ασφαλιστικές δικλείδες για να συνεχιστεί η πολιτική του Βόλφγκανγκ Σόιμπλε. Για το κάθε ευρώ που θα ξοδεύεται, την κάθε απόφαση που θα λαμβάνεται στις Βρυξέλλες θα πρέπει να αποφασίζει το σύνολο της κυβέρνησης», επισημαίνει. Και «γι αυτόν τον λόγο» καταλήγει ο κ. Άλτμάιερ «το CDU εγγυάται, πως οι βασικές αρχές μας θα τηρούνται και μελλοντικά».

via Σπαν: «Δεν θέλω να ανοίξουν σαμπάνιες στον Αλ.Τσίπρα»

The Crisis Of (Nordic) Social Democracy

It is therefore not only the crisis of social democracy we are experiencing but that of the compromise-based post-war political model in Europe. In the first phase of this political crisis, new far right parties emerged – viz. Front National in France, the so-called freedom parties in Austria and the Netherlands, and the Progress Party in Norway. The lack of any alternative policy from social democratic and left-wing parties means they must take their share of responsibility for this development. They had no policy to take on the neoliberalist attacks on the social gains that had been won through the welfare state. In recent years, however, we have seen that new political alternatives have started to grow also on the left (Syriza in Greece, Podemos in Spain, Momentum in the UK, and the newly established Power to the People in Italy). These are young and incomplete initiatives, which can fail (like Syriza) or succeed, but in any case will further develop through struggles and experiences, victories and defeats.

via The Crisis Of (Nordic) Social Democracy

Iceland Alone and Latvia Captured

Valdis Dombrovskis (then prime minister of Latvia) co-authored a 2011 book entitled ‘How Latvia Came Through the Financial Crisis’. As the book documents, the rescue package for Latvia was not put together in Latvia’s capital Riga or in a neutral third country. Rather “Swedish Minister of Finance Anders Borg called the closest friends of Latvia to an emergency meeting at Arlanda airport.” They did not even bother to go to downtown Stockholm.

In his book Dombrovskis describes this meeting as “a kind of auction.” This was a rescue package for foreign banks more than the Latvian public. General Government Debt as percentage of GDP was very small in the Baltics when the crisis hit but during the bank rescue they increased in all the Baltic States; according to the IMF, in Latvia from 7 percent in 2007 to 40 percent in 2010.

via Iceland Alone and Latvia Captured

The Future Of Europe – A Space For The Social Policy Avant-Garde

The goals via this new course must be:

A well-balanced welfare-orientated economic policy geared to correcting the inequities of distribution, the eradication of (youth) unemployment and the creation of quality jobs, social and ecologically sustainable investments and protection of the welfare state. Its central element is boosting domestic demand through a productivity-driven wages policy as well as an adequate co-ordination of fiscal policy;
Introduction of a ‘golden rule of fiscal policy’ whereby member states win room for public investments for the future; coupled with an investment offensive (cf DGB-Marshall Plan for Europe) as well as the ETUC Investment Plan for Sustainable Growth and Quality Jobs);
Embedding a ‘protocol for social progress’ within EU primary law which prevents the deregulation of the fundamental freedoms in the area of labour and social law along with the principle “equal pay and equal working conditions for the same work at the same place of work”;
Expanding the social dialogue, extending co-determination, in particular, a directive on the protection of co-determination in cross-border headquarter relocations and the restoration, stablisation and strengthening of free collective bargaining.

via The Future Of Europe – A Space For The Social Policy Avant-Garde

Σουλτς: Ο Σόιμπλε ευθύνεται για την περικοπή συντάξεων

Στο πλαίσιο της προεκλογικής του εκστρατείας ο ηγέτης των Σοσιαλδημοκρατών εξαπέλυσε πυρά κατά του Β. Σόιμπλε, τονίζοντας πως ευθύνεται για την περικοπή συντάξεων στην Ελλάδα και αδιαφορεί για τους χιλιάδες ανθρώπους που βυθίζονται στη φτώχεια.

«O Σόιμπλε ευθύνεται σε μεγάλο βαθμό για την επιβολή της 13ης περικοπής συντάξεων. Και ενώ χιλιάδες οικογένειες βυθίζονται ακόμα πιο βαθιά στη φτώχεια, ο Σόιμπλε καταγράφει ταυτόχρονα χοντρά κέρδη από τους τόκους».

Υπενθυμίζεται ότι στις αρχές Ιουλίου ο Σόιμπλε είχε υποστηρίξει πως είναι παραπλανητικό για τους Έλληνες να λέγεται πως ο ίδιος ζητά τη μείωση συντάξεων.

via Σουλτς: Ο Σόιμπλε ευθύνεται για την περικοπή συντάξεων – ThePressProject

You searched for Ciudadanos – Craig Murray

It is well known to everyone in senior diplomatic and intelligence circles of the major Western powers, that Ciudadanos originated as a highly successful astroturf operation, funded and organised by the German overseas security service, the BND. The rise of Podemos threatened the collapse of the Euro project, and Germany realised the loss of credibility of the established Spanish political parties would not enable them to counter Podemos. It was therefore decided to produce a “grassroots anti-establishment” movement, which in fact would help impose the harsh economic austerity on Spain the German interest in the Euro demanded.

via You searched for Ciudadanos – Craig Murray

Schaeuble calls for ESM to become euro zone fiscal guardian

Wolfgang Schaeuble said the Commission’s “political” nature made it difficult to impose compliance on governments – and that the job of enforcement should be instead partly handed to the European Stability Mechanism, the euro zone bailout fund.

Germany, and especially Schaeuble himself, have shown long-term frustration with the Commission’s leniency towards France, which has been in breach of the rules for years, as well as Spain, Italy and Portugal.

The EU body has repeatedly backed away from imposing sanctions on governments.

via Schaeuble calls for ESM to become euro zone fiscal guardian

Bourdieu’s Class Theory

Before delving into the analysis, it is necessary to introduce Bourdieu’s basic terminology. Although it may seem abstract, it is, unfortunately, indispensable for understanding his work. There are four central concepts in Bourdieu’s sociology: capital, habitus, fields, and symbolic power.

Capital refers to resources. Bourdieu identifies three main varieties: economic (understood basically as income and ownership), social (basically understood as connections), and cultural (informal education, cultural objects, and credentials). These can be measured in two dimensions: quantity and structure. Thus, particular agents may possess more or less total amounts of capital, and this capital may be structured in different proportions. Accordingly, although two “agents” may have the same total overall amount of capital, one might have a greater proportion of cultural capital and the other of economic capital.6 Generally, the volume and structure of capital determines one’s “position in social space” or class position.

via Bourdieu’s Class Theory

The Competing Narratives of Brexit | DANTEmag

in different ways the spectre of German hegemony has re-appeared. In the past Britain and France offered an effective counterweight to this tendency. But now Britain has decided to leave and France has in recent years been weak, both politically and economically, though perhaps under President Macron it will recover its traditional role.

via The Competing Narratives of Brexit | DANTEmag

Brexit And The Status Quo Ex-Ante

Every non-euro country’s government except Britain and Denmark must adopt the euro after 2020. Though severe instability of the euro earlier this decade sapped much of the enthusiasm for adopting it, the requirement is embedded in EU treaties. The fiscal pact (TSCG) is inseparable from joining the euro zone because it is the vehicle for enforcing the Maastricht fiscal rules. Taken together, the rules and the TSCG enforcement procedures combine to make a reactionary and undemocratic policy regime as I argued in a previous SE article.

Assume that as a result of a second referendum and/or a vote of parliament a British government reversed Article 50 and sought to re-establish membership. Clause 5 of Article 50 allows for that possibility — if “a State which has withdrawn from the Union asks to rejoin, its request shall be subject to the procedure referred to in Article 49”.

Article 49 states that a re-applying government shall be treated as a new applicant. Thus, to re-enter the British government would lose its opt-out from the euro and have to adopt the TSCG. Both would be unwise and together would undermine progressive change in Britain.

via Brexit And The Status Quo Ex-Ante

How the aristocracy preserved their power | News | The Guardian

Behind the beauty of the British aristocracy’s stately homes and the sometimes romantic and eventful lives they led, lies a darker story: a legacy of theft, violence and unrepentant greed.

Historically, the British aristocracy’s defining feature was not a noble aspiration to serve the common weal but a desperate desire for self-advancement. They stole land under the pretence of piety in the early middle ages, they seized it by conquest, they expropriated it from the monasteries and they enclosed it for their private use under the pretence of efficiency. They grasped wealth, corruptly carved out their niche at the pinnacle of society and held on to it with a vice-like grip. They endlessly reinforced their own status and enforced deference on others through ostentatiously exorbitant expenditure on palaces, clothing and jewellery. They laid down a strict set of rules for the rest of society, but lived by a different standard.

via How the aristocracy preserved their power | News | The Guardian

Σουλτς: Ο Σόιμπλε ευθύνεται για την περικοπή συντάξεων

Στο πλαίσιο της προεκλογικής του εκστρατείας ο ηγέτης των Σοσιαλδημοκρατών εξαπέλυσε πυρά κατά του Β. Σόιμπλε, τονίζοντας πως ευθύνεται για την περικοπή συντάξεων στην Ελλάδα και αδιαφορεί για τους χιλιάδες ανθρώπους που βυθίζονται στη φτώχεια.

«O Σόιμπλε ευθύνεται σε μεγάλο βαθμό για την επιβολή της 13ης περικοπής συντάξεων. Και ενώ χιλιάδες οικογένειες βυθίζονται ακόμα πιο βαθιά στη φτώχεια, ο Σόιμπλε καταγράφει ταυτόχρονα χοντρά κέρδη από τους τόκους».

Υπενθυμίζεται ότι στις αρχές Ιουλίου ο Σόιμπλε είχε υποστηρίξει πως είναι παραπλανητικό για τους Έλληνες να λέγεται πως ο ίδιος ζητά τη μείωση συντάξεων.

via Σουλτς: Ο Σόιμπλε ευθύνεται για την περικοπή συντάξεων – ThePressProject

Μας μισεί η Μέρκελ

Τους Έλληνες πρέπει να τους αρπάζεις από τα μαλλιά, να τους βουτάς το κεφάλι στο νερό και λίγο πριν σκάσουν, να τους αφήνεις να πάρουν μια ανάσα. Και μετά ξανά το ίδιο…» – Αντίγραφο του Χίτλερ η γερμανίδα καγκελάριος

Σελίδες:

Η αποκάλυψη, από πολύ καλή πηγή, μιας συζήτησης που είχε γίνει σε φιλικό γεύμα πριν από δύο χρόνια στο Λονδίνο, με συνδαιτυμόνες τη γερμανίδα καγκελάριο Άνγκελα Μέρκελ, τον τότε γάλλο Πρόεδρο Νικολά Σαρκοζί και τον πρώην πρωθυπουργό του Κατάρ, δίνει την εξήγηση του μαρτυρίου της σταγόνας που ζει πέντε χρόνια τώρα ο ελληνικός λαός.

Είναι έργο απόλυτης σκηνοθεσίας της Μέρκελ, που πιστοποιεί ότι ο Χίτλερ είναι ξανά εδώ, ζει μέσα από τη νοοτροπία της γερμανίδας καγκελαρίου. Μόνο που, αντί για Στούκας, πολυβόλα, Άουσβιτς και Νταχάου, χρησιμοποιεί το σύγχρονο όπλο, τον εκβιασμό με το χρήμα, που εκτελεί ψυχρά όποιον λαό δεν υποταχθεί στα κελεύσματα της Γερμανίας, η οποία παραμένει, δυστυχώς, στα ίδια μονοπάτια που προκάλεσαν τους δύο Παγκοσμίους Πολέμους και έσπειραν ερείπια και ποταμούς αίματος.

via TO ΠΑΡΟΝ ΤΗΣ ΚΥΡΙΑΚΗΣ

Στροφή Μέρκελ 180 μοιρών υπέρ Ευρωπαϊκού Νομισματικού Ταμείου

Στόχος είναι μεν η διαρκής σταθεροποίηση της Ευρωζώνης, εντούτοις CDU/CSU «συνεχίζουν να απορρίπτουν την κοινοτικοποίηση του χρέους. Μαζί με τη νέα γαλλική κυβέρνηση είμαστε διατεθειμένοι να αναπτύξουμε σταδιακά περαιτέρω την Ευρωζώνη, για παράδειγμα με τη δημιουργία ίδιου Νομισματικού Ταμείου».

Όπως διευκρίνισε κατά την παρουσίαση των εν λόγω προτάσεων η Α. Μέρκελ, βάση γι΄ αυτό θα μπορούσε να αποτελέσει ο νυν ευρωπαϊκός μηχανισμός στήριξης ESM. Σύμφωνα με την ίδια, αυτό θα μπορούσε να οδηγήσει στο να διαδραματίσει ένα τέτοιο Ταμείο απέναντι σε μελλοντικά προβλήματα χωρών της Ευρωζώνης «μεγαλύτερο ρόλο, ενδεχομένως και τον μοναδικό».

via Welt: Στροφή Μέρκελ 180 μοιρών υπέρ Ευρωπαϊκού Νομισματικού Ταμείου

Monetary Policy and Trade Subcommittee held a hearing on Thursday May 18 2017 to evaluate lessons from the International Monetary Fund’s (IMF) bailout of Greece in 2010 and 2012.

Congressman Andy Barr, chairman of Monetary Policy and Trade Subcommittee in the US Congress urged the International Monetary Fund to disengage from the Greek program. The United States are the biggest contributor to the IMF.

The Monetary Policy and Trade Subcommittee held a hearing on Thursday May 18 2017 to evaluate lessons from the International Monetary Fund’s (IMF) bailout of Greece in 2010 and 2012.

“With Greece’s economy again officially in recession and discussions underway for a third IMF bailout, it is clear from today’s hearing that the IMF’s past efforts to save Greece from insolvency have been unsuccessful and that it needs to learn from those failures,” said Subcommittee Chairman Andy Barr.

“The IMF must focus on its core mission, not provide political cover for Eurozone politicians who refuse to take responsibility for Greece’s debt crisis.”

Key Takeaways from the Hearing:

  • The IMF’s bailout of Greece has politicized the Fund and left the Greek economy in tatters, tarnishing the IMF’s reputation and putting taxpayer dollars at risk.
  • Eurozone officials are using the IMF as a fig leaf to avoid electoral consequences, even though Europe’s own bailout fund possesses ample resources to resolve the Greek crisis on its own.

Congressman Andy Barr  opened a hearing on lessons from the IMF’s bailout of Greece as Chairman of the Monetary Policy and Trade Subcommittee. The purpose of the hearing is to evaluate the International Monetary Fund’s (IMF) financial rescue of Greece, including large “exceptional access” programs approved in 2010 and 2012.

Key Takeaways from the Hearing: The IMF’s bailout of Greece has politicized the Fund and left the Greek economy in tatters, tarnishing the IMF’s reputation and putting taxpayer dollars at risk. Eurozone officials are using the IMF as a fig leaf to avoid electoral consequences, even though Europe’s own bailout fund possesses ample resources to resolve the Greek crisis on its own.

via US Congressman Barr urges IMF to disengage from the Greek program – Keep Talking Greece

For A Treaty Democratizing Euro Area Governance – (T-Dem)

However scattered they may be, these different policies are truly ‘governed’, as a hard core emerged from the ever closer union of national and European economic and financial bureaucracies – French and German national treasuries, ECB executive board, senior economic officials from the European Commission. As matters stand, this is where the Euro Area is supposedly governed and where the proper political tasks of coordination, mediation and balancing among the current economic and social interests are carried out. In 2012, as he gave up reforming the Treaty on Stability, Coordination and Governance, a cornerstone of this Euro Area governance, François Hollande contributed to consolidating this new power structure. From then onwards, this European executive pole has only seen its competences expand. Over a decade, its scope for intervention has become significant, ranging from ‘budgetary consolidation’ (austerity) policies to far-reaching coordination of national economic policies (Six Pack and Two Pack), the set-up of rescue plans for member states facing financial distress (Memorandum and Troika), the supervision of all private banks.

via For A Treaty Democratizing Euro Area Governance – (T-Dem)

Το σχέδιο Σόιμπλε για τις χώρες που απειλούνται με πτώχευση

Η ιδέα του Σόιμπλε έχει ως στόχο να μειώσει τον κίνδυνο νέων κρίσεων. Θέλει να καταστήσει το ευρώ ανεξάρτητο από τις πολιτικές αλλαγές στα κράτη μέλη, ανεξάρτητο από τις εκλογές. Σε αντίθεση με το παρελθόν θα πρέπει να θεωρείται άνευ σημασίας για τη σταθερότητα του νομίσματος αν έρθει στην εξουσία μιας αριστερή, μια φιλελεύθερη, μια συντηρητική ή ακόμη μια εθνικιστική κυβέρνηση. Για την περίπτωση που προκύψουν προβλήματα σε νομισματικό επίπεδο, θα πρέπει να ισχύουν οι ίδιοι αυτοματοποιημένοι μηχανισμοί», σημειώνει η γερμανική εφημερίδα.

Όπως μεταδίδει η Deutsche Welle, αναφερόμενη στο δημοσίευμα, σύμφωνα με την πρόταση Σόιμπλε, οι χώρες που απειλούνται με πτώχευση θα πρέπει να λαμβάνουν ειδικό δάνειο -γέφυρα προκειμένου να εκπληρώσουν τις άμεσες υποχρεώσεις τους, διασφαλίζοντας παράλληλα την ομαλή λειτουργία της νομισματικής ένωσης. Ως αντάλλαγμα οι χώρες αυτές θα μπορούν να μειώσουν τα χρέη τους με συμμετοχή των πιστωτών.

via Το σχέδιο Σόιμπλε για τις χώρες που απειλούνται με πτώχευση

«Κυρίες του Θανάτου»: Οι Ρωσίδες που προκαλούσαν τρόμο στους Ναζί [ΦΩΤΟ]

Τον Ιούνιο του 1941, η ναζιστική Γερμανία εισέβαλε στη Σοβιετική Ένωση. Τότε, 2.000 Ρωσίδες αποφάσισαν ότι δεν πρόκειται να αφήσουν κάτι τέτοιο να συμβεί. Στρατολογήθηκαν ως ελεύθεροι σκοπευτές στον Κόκκινο στρατό.

Η καλλιτέχνης Όλγα Σιρνίνα ξαναλέει τις ιστορίες τους δημιουργώντας από μια σειρά έγχρωμων πια φωτογραφιών μέσα από ψηφιακή επεξεργασία.

Οι γυναίκες σκοπευτές που μπήκαν στις πρώτες γραμμές του Β’ Παγκοσμίου πολέμου έγιναν ο φόβος και ο τρόμος για τους Γερμανούς στρατιώτες.

Η πιο γνωστή υπήρξε η Λουντμίλα Παβλιτσένκο, η επονομαζόμενη «Κυρία του Θανάτου». Εκτέλεσε πάνω από 300 Ναζί, ενώ εκείνη είχε μόνο ελαφριούς τραυματισμούς κατά τα χρόνια που πολέμησε.

via «Κυρίες του Θανάτου»: Οι Ρωσίδες που προκαλούσαν τρόμο στους Ναζί [ΦΩΤΟ]