Category Archives: Germany – Γερμανία

Wolfgang Streeck, Ben Jackson | Interview: capitalism, neo-liberalism and democracy

Remember that ‘learning from Germany’ has been a topic of British political-economic discourse since the nineteenth century – think, for example, of vocational training or industrial trade unionism. But Britain had been on a different path for a long time, and beginning in the 1980s was much more than Germany receptive to the lures of ‘financialisation’. I seem to remember that it was Robert Putnam who, when asked how one could build the same kind of manufacturing communities that had in their time made Northern Italy so competitive, suggested that one should try to ‘get a different history’. I do not want to be overly fatalistic. But I am convinced that competitive advantage in global capitalism, and in particular the capacity of a national economy to carve out for itself a niche of more or less durable prosperity in the world economy, are of very long making.

via Renewal | Wolfgang Streeck, Ben Jackson | Interview: capitalism, neo-liberalism and democracy

Against Supranationalism: A Defence of National Sovereignty and Brexit

As the academic and author John Laughland recounts in his enlightening 1997 book, The Tainted Source: The Undemocratic Origins of the European Idea, the standard view of the Nazis as hysterical nationalists that exalted the nation-state is grossly mistaken. ‘[F]ar from exalting the nation-state, fascists generally hated it’, Laughland writes. ‘[T]he rejection of the sovereign nation-state as a viable political and economic entity on its own was explicit in Nazi and fascist thought’.[5] Even more interesting (and unsettling) is the fact that they rejected national sovereignty for the very same reasons that contemporary thinkers and commentators reject national sovereignty – for being ‘out of date’. Much like contemporary supranationalists, fascists were obsessed with modern technology and economic interdependence:

One of the main reasons why fascists were convinced that the nation-state was at an end was because of technological development. They felt that notions of national sovereignty were simply anachronistic in a modern world with an interdependent economy, international transport, and electronic telecommunications.[6]

Camillo Pellizzi, a leading fascist intellectual of the time, for instance, argued: ‘No single European nation can hope even now, still less in the future, to compete in military, economic or cultural matters with the great forces that are coming to birth or are already in being outside Europe’.[7] For this reason, the Nazis believed that ‘the development towards larger units’ was economically inevitable.[8] To that end, they proposed the creation of a new European economic order to do away with ‘the economic Balkanisation of Europe’.[9] Here the similarities between Nazi thought and the pro-Europeanism of our own day are the most striking. In 1940, Hermann Göring, president of the Reichstag, laid out a detailed plan for ‘the large-scale economic unification of Europe’.[10] This included the creation of a customs union, a single European market, a European clearing system and the establishment of fixed exchange rates between countries, ‘looking towards a European currency union’.[11] But Nazi plans for European integration were as political as they were economic. As Heinrich Hunke, president of the Berlin Union of Businessmen and Industrialists, said: ‘The necessity of a political order for the economic co-operation of peoples is recognised’.[12] The ultimate aim, according to Hunke, was the establishment of ‘political union in Europe’.[13]

via Against Supranationalism: A Defence of National Sovereignty and Brexit

The Real Cause of the Italian Bank Bailouts and Euro Banking Troubles

The clear winner of the banking union has been the German banking system: All German banks, but especially the small and medium ones, who benefitted from the establishment of a 30 billion euro balance sheet floor for banks to be subjected to ECB supervision. To obtain such condition as part of the first pillar, German minister of Finance Wolfgang Schäuble threatened to veto the banking union project as a whole, and it is no mystery that he was thinking precisely about banks such as the relative small Sparkassen (savings banks).

Of the 417 Sparkassen, only one is under the supervision of the ECB today; we are talking about banks that count for the 22.3% of the loans in that country for a total of 1000 billion euro.

But this is not the only way these public banks, traditionally tied to the German ruling party CDU, were protected. At least two other ways deserve mention.

The first is how the so-called Institutional Protection Schemes (IPS) were kept outside the European regulation. IPS are systems of mutual protection and guarantees of the associate banks, regulated via a contract. They exist in Germany (Sparkassen and Volksbanken), Austria (Raiffeisen banks) and Spain (saving banks). IPS aren‘t banking groups, nor banks networks. Hence, they are not directly under the European discipline—the European Directive on capital requirements [CRD IV] does not even mention them—nor the Basel Accords. This is how Thomas Stern, expert for banking regulation at the Austrian Financial Markets Authorities, characterized the situation: “The decision of the European legislator to not extend the regulation about capital and liquidity to the IPS is remarkable and hard to understand from a prudential point of view.” Stern wrote these lines in 2014, but the situation is hardly improved since then.

via The Real Cause of the Italian Bank Bailouts and Euro Banking Troubles

Σπαν: «Δεν θέλω να ανοίξουν σαμπάνιες στον Αλ.Τσίπρα»

Παραμένουν οι «βασικές αρχές» της πολιτικής Σόιμπλε

Σε αυτές τις ανησυχίες που εκφράζονται από πολλούς στο CDU αναφέρεται στην κυριακάτικη Welt ο υπουργός Καγκελαρίας και έμπιστος της Άγγελα Μέρκελ Πέτερ Αλτμάιερ. Ενώ αναγνωρίζει πως τα χριστιανικά κόμματα αντιλαμβάνονταν το υπουργείο Οικονομικών ως «κομμάτι της δικής τους ταυτότητα», διαβεβαιώνει παράλληλα πως στη συμφωνία για το σχηματισμό κυβέρνησης συνασπισμού με τους σοσιαλδημοκράτες «προστέθηκαν όλες οι αναγκαίες ασφαλιστικές δικλείδες για να συνεχιστεί η πολιτική του Βόλφγκανγκ Σόιμπλε. Για το κάθε ευρώ που θα ξοδεύεται, την κάθε απόφαση που θα λαμβάνεται στις Βρυξέλλες θα πρέπει να αποφασίζει το σύνολο της κυβέρνησης», επισημαίνει. Και «γι αυτόν τον λόγο» καταλήγει ο κ. Άλτμάιερ «το CDU εγγυάται, πως οι βασικές αρχές μας θα τηρούνται και μελλοντικά».

via Σπαν: «Δεν θέλω να ανοίξουν σαμπάνιες στον Αλ.Τσίπρα»

The Future Of Europe – A Space For The Social Policy Avant-Garde

The goals via this new course must be:

A well-balanced welfare-orientated economic policy geared to correcting the inequities of distribution, the eradication of (youth) unemployment and the creation of quality jobs, social and ecologically sustainable investments and protection of the welfare state. Its central element is boosting domestic demand through a productivity-driven wages policy as well as an adequate co-ordination of fiscal policy;
Introduction of a ‘golden rule of fiscal policy’ whereby member states win room for public investments for the future; coupled with an investment offensive (cf DGB-Marshall Plan for Europe) as well as the ETUC Investment Plan for Sustainable Growth and Quality Jobs);
Embedding a ‘protocol for social progress’ within EU primary law which prevents the deregulation of the fundamental freedoms in the area of labour and social law along with the principle “equal pay and equal working conditions for the same work at the same place of work”;
Expanding the social dialogue, extending co-determination, in particular, a directive on the protection of co-determination in cross-border headquarter relocations and the restoration, stablisation and strengthening of free collective bargaining.

via The Future Of Europe – A Space For The Social Policy Avant-Garde

Σουλτς: Ο Σόιμπλε ευθύνεται για την περικοπή συντάξεων

Στο πλαίσιο της προεκλογικής του εκστρατείας ο ηγέτης των Σοσιαλδημοκρατών εξαπέλυσε πυρά κατά του Β. Σόιμπλε, τονίζοντας πως ευθύνεται για την περικοπή συντάξεων στην Ελλάδα και αδιαφορεί για τους χιλιάδες ανθρώπους που βυθίζονται στη φτώχεια.

«O Σόιμπλε ευθύνεται σε μεγάλο βαθμό για την επιβολή της 13ης περικοπής συντάξεων. Και ενώ χιλιάδες οικογένειες βυθίζονται ακόμα πιο βαθιά στη φτώχεια, ο Σόιμπλε καταγράφει ταυτόχρονα χοντρά κέρδη από τους τόκους».

Υπενθυμίζεται ότι στις αρχές Ιουλίου ο Σόιμπλε είχε υποστηρίξει πως είναι παραπλανητικό για τους Έλληνες να λέγεται πως ο ίδιος ζητά τη μείωση συντάξεων.

via Σουλτς: Ο Σόιμπλε ευθύνεται για την περικοπή συντάξεων – ThePressProject

You searched for Ciudadanos – Craig Murray

It is well known to everyone in senior diplomatic and intelligence circles of the major Western powers, that Ciudadanos originated as a highly successful astroturf operation, funded and organised by the German overseas security service, the BND. The rise of Podemos threatened the collapse of the Euro project, and Germany realised the loss of credibility of the established Spanish political parties would not enable them to counter Podemos. It was therefore decided to produce a “grassroots anti-establishment” movement, which in fact would help impose the harsh economic austerity on Spain the German interest in the Euro demanded.

via You searched for Ciudadanos – Craig Murray

Schaeuble calls for ESM to become euro zone fiscal guardian

Wolfgang Schaeuble said the Commission’s “political” nature made it difficult to impose compliance on governments – and that the job of enforcement should be instead partly handed to the European Stability Mechanism, the euro zone bailout fund.

Germany, and especially Schaeuble himself, have shown long-term frustration with the Commission’s leniency towards France, which has been in breach of the rules for years, as well as Spain, Italy and Portugal.

The EU body has repeatedly backed away from imposing sanctions on governments.

via Schaeuble calls for ESM to become euro zone fiscal guardian

The Competing Narratives of Brexit | DANTEmag

in different ways the spectre of German hegemony has re-appeared. In the past Britain and France offered an effective counterweight to this tendency. But now Britain has decided to leave and France has in recent years been weak, both politically and economically, though perhaps under President Macron it will recover its traditional role.

via The Competing Narratives of Brexit | DANTEmag

Σουλτς: Ο Σόιμπλε ευθύνεται για την περικοπή συντάξεων

Στο πλαίσιο της προεκλογικής του εκστρατείας ο ηγέτης των Σοσιαλδημοκρατών εξαπέλυσε πυρά κατά του Β. Σόιμπλε, τονίζοντας πως ευθύνεται για την περικοπή συντάξεων στην Ελλάδα και αδιαφορεί για τους χιλιάδες ανθρώπους που βυθίζονται στη φτώχεια.

«O Σόιμπλε ευθύνεται σε μεγάλο βαθμό για την επιβολή της 13ης περικοπής συντάξεων. Και ενώ χιλιάδες οικογένειες βυθίζονται ακόμα πιο βαθιά στη φτώχεια, ο Σόιμπλε καταγράφει ταυτόχρονα χοντρά κέρδη από τους τόκους».

Υπενθυμίζεται ότι στις αρχές Ιουλίου ο Σόιμπλε είχε υποστηρίξει πως είναι παραπλανητικό για τους Έλληνες να λέγεται πως ο ίδιος ζητά τη μείωση συντάξεων.

via Σουλτς: Ο Σόιμπλε ευθύνεται για την περικοπή συντάξεων – ThePressProject

Μας μισεί η Μέρκελ

Τους Έλληνες πρέπει να τους αρπάζεις από τα μαλλιά, να τους βουτάς το κεφάλι στο νερό και λίγο πριν σκάσουν, να τους αφήνεις να πάρουν μια ανάσα. Και μετά ξανά το ίδιο…» – Αντίγραφο του Χίτλερ η γερμανίδα καγκελάριος

Σελίδες:

Η αποκάλυψη, από πολύ καλή πηγή, μιας συζήτησης που είχε γίνει σε φιλικό γεύμα πριν από δύο χρόνια στο Λονδίνο, με συνδαιτυμόνες τη γερμανίδα καγκελάριο Άνγκελα Μέρκελ, τον τότε γάλλο Πρόεδρο Νικολά Σαρκοζί και τον πρώην πρωθυπουργό του Κατάρ, δίνει την εξήγηση του μαρτυρίου της σταγόνας που ζει πέντε χρόνια τώρα ο ελληνικός λαός.

Είναι έργο απόλυτης σκηνοθεσίας της Μέρκελ, που πιστοποιεί ότι ο Χίτλερ είναι ξανά εδώ, ζει μέσα από τη νοοτροπία της γερμανίδας καγκελαρίου. Μόνο που, αντί για Στούκας, πολυβόλα, Άουσβιτς και Νταχάου, χρησιμοποιεί το σύγχρονο όπλο, τον εκβιασμό με το χρήμα, που εκτελεί ψυχρά όποιον λαό δεν υποταχθεί στα κελεύσματα της Γερμανίας, η οποία παραμένει, δυστυχώς, στα ίδια μονοπάτια που προκάλεσαν τους δύο Παγκοσμίους Πολέμους και έσπειραν ερείπια και ποταμούς αίματος.

via TO ΠΑΡΟΝ ΤΗΣ ΚΥΡΙΑΚΗΣ

Στροφή Μέρκελ 180 μοιρών υπέρ Ευρωπαϊκού Νομισματικού Ταμείου

Στόχος είναι μεν η διαρκής σταθεροποίηση της Ευρωζώνης, εντούτοις CDU/CSU «συνεχίζουν να απορρίπτουν την κοινοτικοποίηση του χρέους. Μαζί με τη νέα γαλλική κυβέρνηση είμαστε διατεθειμένοι να αναπτύξουμε σταδιακά περαιτέρω την Ευρωζώνη, για παράδειγμα με τη δημιουργία ίδιου Νομισματικού Ταμείου».

Όπως διευκρίνισε κατά την παρουσίαση των εν λόγω προτάσεων η Α. Μέρκελ, βάση γι΄ αυτό θα μπορούσε να αποτελέσει ο νυν ευρωπαϊκός μηχανισμός στήριξης ESM. Σύμφωνα με την ίδια, αυτό θα μπορούσε να οδηγήσει στο να διαδραματίσει ένα τέτοιο Ταμείο απέναντι σε μελλοντικά προβλήματα χωρών της Ευρωζώνης «μεγαλύτερο ρόλο, ενδεχομένως και τον μοναδικό».

via Welt: Στροφή Μέρκελ 180 μοιρών υπέρ Ευρωπαϊκού Νομισματικού Ταμείου

Monetary Policy and Trade Subcommittee held a hearing on Thursday May 18 2017 to evaluate lessons from the International Monetary Fund’s (IMF) bailout of Greece in 2010 and 2012.

Congressman Andy Barr, chairman of Monetary Policy and Trade Subcommittee in the US Congress urged the International Monetary Fund to disengage from the Greek program. The United States are the biggest contributor to the IMF.

The Monetary Policy and Trade Subcommittee held a hearing on Thursday May 18 2017 to evaluate lessons from the International Monetary Fund’s (IMF) bailout of Greece in 2010 and 2012.

“With Greece’s economy again officially in recession and discussions underway for a third IMF bailout, it is clear from today’s hearing that the IMF’s past efforts to save Greece from insolvency have been unsuccessful and that it needs to learn from those failures,” said Subcommittee Chairman Andy Barr.

“The IMF must focus on its core mission, not provide political cover for Eurozone politicians who refuse to take responsibility for Greece’s debt crisis.”

Key Takeaways from the Hearing:

  • The IMF’s bailout of Greece has politicized the Fund and left the Greek economy in tatters, tarnishing the IMF’s reputation and putting taxpayer dollars at risk.
  • Eurozone officials are using the IMF as a fig leaf to avoid electoral consequences, even though Europe’s own bailout fund possesses ample resources to resolve the Greek crisis on its own.

Congressman Andy Barr  opened a hearing on lessons from the IMF’s bailout of Greece as Chairman of the Monetary Policy and Trade Subcommittee. The purpose of the hearing is to evaluate the International Monetary Fund’s (IMF) financial rescue of Greece, including large “exceptional access” programs approved in 2010 and 2012.

Key Takeaways from the Hearing: The IMF’s bailout of Greece has politicized the Fund and left the Greek economy in tatters, tarnishing the IMF’s reputation and putting taxpayer dollars at risk. Eurozone officials are using the IMF as a fig leaf to avoid electoral consequences, even though Europe’s own bailout fund possesses ample resources to resolve the Greek crisis on its own.

via US Congressman Barr urges IMF to disengage from the Greek program – Keep Talking Greece

For A Treaty Democratizing Euro Area Governance – (T-Dem)

However scattered they may be, these different policies are truly ‘governed’, as a hard core emerged from the ever closer union of national and European economic and financial bureaucracies – French and German national treasuries, ECB executive board, senior economic officials from the European Commission. As matters stand, this is where the Euro Area is supposedly governed and where the proper political tasks of coordination, mediation and balancing among the current economic and social interests are carried out. In 2012, as he gave up reforming the Treaty on Stability, Coordination and Governance, a cornerstone of this Euro Area governance, François Hollande contributed to consolidating this new power structure. From then onwards, this European executive pole has only seen its competences expand. Over a decade, its scope for intervention has become significant, ranging from ‘budgetary consolidation’ (austerity) policies to far-reaching coordination of national economic policies (Six Pack and Two Pack), the set-up of rescue plans for member states facing financial distress (Memorandum and Troika), the supervision of all private banks.

via For A Treaty Democratizing Euro Area Governance – (T-Dem)

Το σχέδιο Σόιμπλε για τις χώρες που απειλούνται με πτώχευση

Η ιδέα του Σόιμπλε έχει ως στόχο να μειώσει τον κίνδυνο νέων κρίσεων. Θέλει να καταστήσει το ευρώ ανεξάρτητο από τις πολιτικές αλλαγές στα κράτη μέλη, ανεξάρτητο από τις εκλογές. Σε αντίθεση με το παρελθόν θα πρέπει να θεωρείται άνευ σημασίας για τη σταθερότητα του νομίσματος αν έρθει στην εξουσία μιας αριστερή, μια φιλελεύθερη, μια συντηρητική ή ακόμη μια εθνικιστική κυβέρνηση. Για την περίπτωση που προκύψουν προβλήματα σε νομισματικό επίπεδο, θα πρέπει να ισχύουν οι ίδιοι αυτοματοποιημένοι μηχανισμοί», σημειώνει η γερμανική εφημερίδα.

Όπως μεταδίδει η Deutsche Welle, αναφερόμενη στο δημοσίευμα, σύμφωνα με την πρόταση Σόιμπλε, οι χώρες που απειλούνται με πτώχευση θα πρέπει να λαμβάνουν ειδικό δάνειο -γέφυρα προκειμένου να εκπληρώσουν τις άμεσες υποχρεώσεις τους, διασφαλίζοντας παράλληλα την ομαλή λειτουργία της νομισματικής ένωσης. Ως αντάλλαγμα οι χώρες αυτές θα μπορούν να μειώσουν τα χρέη τους με συμμετοχή των πιστωτών.

via Το σχέδιο Σόιμπλε για τις χώρες που απειλούνται με πτώχευση

«Κυρίες του Θανάτου»: Οι Ρωσίδες που προκαλούσαν τρόμο στους Ναζί [ΦΩΤΟ]

Τον Ιούνιο του 1941, η ναζιστική Γερμανία εισέβαλε στη Σοβιετική Ένωση. Τότε, 2.000 Ρωσίδες αποφάσισαν ότι δεν πρόκειται να αφήσουν κάτι τέτοιο να συμβεί. Στρατολογήθηκαν ως ελεύθεροι σκοπευτές στον Κόκκινο στρατό.

Η καλλιτέχνης Όλγα Σιρνίνα ξαναλέει τις ιστορίες τους δημιουργώντας από μια σειρά έγχρωμων πια φωτογραφιών μέσα από ψηφιακή επεξεργασία.

Οι γυναίκες σκοπευτές που μπήκαν στις πρώτες γραμμές του Β’ Παγκοσμίου πολέμου έγιναν ο φόβος και ο τρόμος για τους Γερμανούς στρατιώτες.

Η πιο γνωστή υπήρξε η Λουντμίλα Παβλιτσένκο, η επονομαζόμενη «Κυρία του Θανάτου». Εκτέλεσε πάνω από 300 Ναζί, ενώ εκείνη είχε μόνο ελαφριούς τραυματισμούς κατά τα χρόνια που πολέμησε.

via «Κυρίες του Θανάτου»: Οι Ρωσίδες που προκαλούσαν τρόμο στους Ναζί [ΦΩΤΟ]

9 Απριλίου 1941: Η Θεσσαλονίκη υπό τον αγκυλωτό σταυρό

Τους κατακτητές υποδέχεται στην Πλατεία Βαρδαρίου μία «ανήμπορη και θλιβερή αντιπροσωπεία»[3], στην οποία συμμετείχαν ο δήμαρχος Κωνσταντίνος Μερκουρίου, ο μητροπολίτης Θεσσαλονίκης Γεννάδιος και ο γερμανοσπουδασμένος και εθνικοσοσιαλιστικών απόψεων, Καθηγητής του Αριστοτελείου Πανεπιστημίου Περικλής Βιζουκίδης. Για λόγους ιστορικής αλήθειας και δικαιοσύνης οφείλουμε να διαχωρίσουμε από τους θλιβερούς Μερκουρίου και Βιζουκίδη, τον Μητροπολίτη Γεννάδιο, αναγνωρίζοντας τις συνεπείς του προσπάθειες και διαβήματα εναντίον των διακρίσεων και διώξεων των Εβραίων της Θεσσαλονίκης[4]. Οι προσπάθειες αυτές κορυφώθηκαν στις 23.3.1943 με την συνυπογραφή από κοινού με τον Αρχιεπίσκοπο Δαμασκηνό και 29 προέδρους οργανώσεων (της Ακαδημίας Αθηνών συμπεριλαμβανομένης) ενός εξαιρετικά σημαντικού εγγράφου, που τόνιζε τους ακατάλυτους δεσμούς Ελλήνων Χριστιανών Ορθόδοξων και Ελλήνων Εβραίων και ζητούσε να σταματήσουν οι διώξεις των Εβραίων. Πρόκειται για μια ενέργεια που δεν αποτολμήθηκε σε καμιά άλλη κατεχόμενη χώρα[5]!

via 9 Απριλίου 1941: Η Θεσσαλονίκη υπό τον αγκυλωτό σταυρό

Γερμανοί αντιφασίστες στις τάξεις του ΕΛΑΣ του Erik Eberhard

Όσοι πρόλαβαν να διαφύγουν στον ΕΛΑΣ σχημάτισαν περί τον Ίλμερ, στις 20 Ιουλίου 1944 στο χωριό Τρόπαια, το Σύνδεσμο Γερμανών Αντιφασιστών Πελοποννήσου (Verband deutscher Antifaschisten auf dem Pelopones), στον οποίο ανήκαν περίπου 60 μέλη, ορισμένα από τα οποία παρέμεναν ακόμη στις μονάδες τους. Λίγες μέρες μετά την ίδρυση του συνδέσμου ο Ίλμερ, φέροντας ελληνικά χαρτιά ταυτότητας, έπεσε πάνω σε γερμανική περίπολο, πυροβολήθηκε, συνελήφθη, δικάσθηκε και καταδικάσθηκε τρις σε θάνατο και εκτελέσθηκε. Η σορός του τάφηκε από τους Γερμανούς στο νεκροταφείο της Αμαλιάδας. Την επομένη τουφεκίσθηκε, ύστερα από κατάδοση, ο Άντον Μπέργκχουμπερ, ενώ 120 στρατιώτες στάλθηκαν σε φυλακές και στρατόπεδα συγκέντρωσης στη Γερμανία.[12] Ανάλογες καταστάσεις επικράτησαν και στο τάγμα 999 που στάθμευε στην περιοχή Καλαμάτα-Μεσσήνη-Πύλος-Κυπαρισσία.

via Γερμανοί αντιφασίστες στις τάξεις του ΕΛΑΣ

Nazi Invasion of Crete ~ 1944 Office of Strategic Services (OSS); World War II video

Nazi Invasion of Crete ~ 1944 Office of Strategic Services (OSS); World War II

via Nazi Invasion of Crete ~ 1944 Office of Strategic Services (OSS); World War II – YouTube

Συνθήκες Μεσαίωνα στη Γερμανία: Εκατοντάδες χιλιάδες άνθρωποι χωρίς ρεύμα

Κατά τη διάρκεια του τελευταίου έτους περισσότεροι από 331.000 άνθρωποι στη Γερμανία έμειναν χωρίς ρεύμα, λόγω αδυναμίας να πληρώσουν τον λογαριασμό. Τους κόβουν το ρεύμα ακόμα και για 100 ευρώ. Το κατώτατο βοήθημα για ανέργους δεν επαρκεί λόγω του αυξανόμενου κόστους ενέργειας.

via Συνθήκες Μεσαίωνα στη Γερμανία: Εκατοντάδες χιλιάδες άνθρωποι χωρίς ρεύμα – ThePressProject