Category Archives: Ireland – Ιρλανδια

Stakeknife: Spy linked to 18 murders, BBC Panorama finds

It also gave him access to the names of new IRA recruits on the pretext of vetting them, plus details of IRA operations on the pretext of debriefing IRA members released from police custody to establish whether they gave away too much to their interrogators.

That explains why military intelligence was so eager to recruit Scappaticci when, in September 1979, he graduated to the FRU from spying for the fraud squad.

He got an agent number – 6126 – and a codename. Stakeknife.

His luck ran out in January 1990 after police agent Sandy Lynch was rescued from the clutches of the nutting squad

via Stakeknife: Spy linked to 18 murders, BBC Panorama finds – BBC News

Ireland – austerity

The costs of austerity were widespread and felt across all aspects of Irish life. Unemployment soared, with long-term consequences for men, young people and migrants, and emigration increased dramatically, with the emotional loss significantly felt by families, friends and local communities. For those who stayed, the country witnessed increases in mental health problems, including rising numbers of self-harming incidents and of suicides by men. Culture suffered, both in terms of funding cuts to the arts and in the numbers attending cultural events, although these did stabilize during the recovery. The economic costs of the Great Recession saw median disposable income falling by over 16% between 2008 and 2013; this not surprisingly had knock-on effects in terms of significant decreases in personal consumption as well as in consumer confidence. Figures from the Central Statistics Office demonstrated that just over a quarter of the population was lacking two or more basic necessities, such as heating, the ability to buy meals or to have proper clothing in 2012; and the country witnessed significant increases in relation to basic deprivation and consistent poverty.

via More ‘Beautiful Freak’ Than ‘Poster Child’: Ireland’s Dramatic Rebound

EU Austerity And The Brain Drain From The South

The austerity measures taken in response to the financial crisis beginning in 2008 are helping to dismantle several university teaching and research systems in southern European countries, even to the point of compromising the future of new generations of researchers with adverse effects for decades to come. What is happening in countries such as Greece, Spain, Portugal, Italy or Cyprus is similar to what took place in the countries of central and eastern Europe in the 1990s: a progressive emptying of skills and of technical and scientific infrastructures.

via EU Austerity And The Brain Drain From The South

British perfidy in Greece: a story worth remembering | openDemocracy

On November 10 1947, the Daily Mirror became one of the few voices back home to question Britain’s role in the carnage, with a historic front page featuring two photographs of severed heads paraded by militiamen through the city of Trikala, under the headline: ‘What Are We British Doing Here?’ The edition caused a frantic exchange between Athens and the Foreign Office, with the head of the British Police Mission in Larisa trundling out the collaborators’ line that the offenders were ‘brigands’. “Prices were fixed on the heads of these bandits,” reported the British officer, “and following the usual custom, their heads were removed to be produced when the reward was claimed. There is no evidence at all of any atrocity having been committed. There is no disfigurement in any of the heads shown”. The British police report concluded: “the whole matter has been grossly exaggerated”. His Majesty’s embassy in Athens concurred: the exhibition of severed heads “is a regular custom in this country which cannot be judged by western European standards”.


The name of the man in command of the author of this police report is little known: Sir Charles Wickham, assigned by Churchill to head the ‘British Police Mission’ to Greece, the man whose job it was to oversee the new Greek police and security forces – in effect to recruit the collaborators. Neni Panourgia describes Wickham as “one of the persons who traversed the empire establishing the infrastructure needed for its survival”, and credits him with the establishment of one of the most vicious camps in which prisoners were tortured and murdered.

But who is Sir Charles Wickham, and what was his collateral for this dubious post? He was a Yorkshireman and a military man, who served in the Boer War, during which concentration camps in the modern sense were invented by the British. Unusually, he then fought in Russia, as part of the allied ‘Expeditionary Force’ sent in 1918 to aid White Russian Czarist forces in their hapless opposition to the Bolshevik revolution, in which 40,000 British soldiers waylaid from the war against Germany – much as those in Greece were in 1944 – formed the largest national contingent.

After Greece, he moved on in 1948 to Palestine. But his career, his qualification for Greece was this: Sir Charles was the first Inspector General of the Royal Ulster Constabulary, from 1922 to 1945, and to trace and understand this slice of hitherto untold Greek history we need to return back in time, and home.

The setting is the foundation of six-county Northern Ireland during the process of Irish independence from Britain and establishment of the paramilitary Ulster Volunteer Force in 1913 by Edward Carson and James Craig before partition in 1921.

via British perfidy in Greece: a story worth remembering | openDemocracy.

Πολιτικό αδιέξοδο και στην Ιρλανδία; | TVXS – TV Χωρίς Σύνορα

Ειδικότερα το Φίνε Γκάιλ αναδεικνύεται σε πρώτο κόμμα με ποσοστό 26,1% ενώ οι κυβερνητικοί τους εταίροι, οι Εργατικοί, συγκεντρώνουν μόλις το 7,8%. Το ποσοστό των δύο κομμάτων υπολείπεται κατά πολύ από το απαιτούμενο 41% – 42% που απαιτείται για τον σχηματισμό κυβέρνησης. Δεύτερο κόμμα αναδείχθηκε το Φιάνα Φέιλ με 22,9%, ενώ το Σιν Φέιν συγκέντρωσε το 14,9%. Το ποσοστό συμμετοχής στις βουλευτικές εκλογές ανήλθε στο 66%.

via Πολιτικό αδιέξοδο και στην Ιρλανδία; | TVXS – TV Χωρίς Σύνορα.

Private debt in Europe – Debtors’ prison | The Economist

High household debt helps explain why the Netherlands, along with Italy and Spain, remained in recession in the second quarter of 2013 even as the euro area in general embarked on recovery. Dutch GDP this year will be 2% lower than in 2011 and more than 3% below its previous peak, in 2008. Though this loss of output is dwarfed by that suffered in southern Europe, it illustrates the malign effect of high debt when house prices fall—recent declines have been close to those in Spain. That has pushed a quarter of Dutch homeowners into “negative equity”: their houses are worth less than their mortgages.

via Debtors’ prison | The Economist.

Η ιστορία του Τσαρλς Μπόικοτ: Όταν γεννήθηκε ο όρος «μποϊκοτάζ» | TVXS – TV Χωρίς Σύνορα

Η λέξη μποϊκοτάζ πρωτοεμφανίστηκε στο Αγγλικό λεξικό κατά τη διάρκεια του ιρλανδικού «Πολέμου της Γης» και προέρχεται από το όνομα ενός Βρετανού στρατηγού, του Τσαρλς Κάνινγκχαμ Μπόικοτ. Η ιστορία του Μπόικοτ ξεκινά να παρουσιάζει ενδιαφέρον με την αποστράτευσή του, το Μάιο του 1874, όταν νοίκιασε για 53 χρόνια την περιουσία του Λόρδου Ερν στην πόλη Κάουντυ Μάγιο της Ιρλανδίας, επειδή εκείνος είχε εξοστρακιστεί από το ιρλανδικό σωματείο γης. Οι ευθύνες του περιελάμβαναν την είσπραξη ενοικίων από τους αγρότες που μίσθωναν κομμάτια της γης ενώ, παράλληλα, το προσωπικό του αποτελούνταν από ντόπιους εργάτες, αχθοφόρους, αμαξάδες και υπηρέτες.

via Η ιστορία του Τσαρλς Μπόικοτ: Όταν γεννήθηκε ο όρος «μποϊκοτάζ» | TVXS – TV Χωρίς Σύνορα.

Ιρλανδία: Το κράτος ξέρει καλύτερα

Ένας ενήλικας λοιπόν μπορεί να ξοδεύει 247 ευρώ το μήνα για φαγητό το οποίο όπως ορίζει η κυβέρνηση θα είναι “υγιεινό και χορταστικό” ενώ με35 ευρώ το μήνα μπορεί να αγοράσει ρούχα κ παπούτσια. Βέβαια καλό είναι να μην πλένει τα ρούχα κ συχνά αλλά ούτε κ να πλένεται και ο ίδιος γιατί το πρόγραμμα προβλέπει 33 ευρώ το μήνα για είδη προσωπικής υγιεινής και 31 για απορρυπαντικά και είδη καθαρισμού.Αν τώρα αρρωστήσει, ας περιμένει κ λίγο διότι μόνο 31 ευρώ το μήνα επιτρέπονται για ιατρικά έξοδα, κ έτσι αν χρειαστείςοδοντίατρο- που η ασφάλεια σου δεν καλύπτει έτσι κ αλλιώς- μάλλον θα πας σε έξι μήνες μέχρι να μαζέψεις το πόσο που απαιτείται για σφραγίσματά.

via Ιρλανδία: Το κράτος ξέρει καλύτερα.

Πώς το Μνημόνιο κατέστρεψε τέσσερις χώρες | Οικονομία | Ελευθεροτυπία

πλήθος καθηγητές, οικονομολόγοι και αναλυτές είχαν αποκαλύψει την καταστροφική και αδιέξοδη κατάληξη των πολιτικών λιτότητας. Τελευταίο παράδειγμα η μελέτη των De Grauwe and Ji (2013), η οποία με απλές διακρατικές συγκρίσεις κατέδειξε πως όσο ισχυρότερες είναι οι πολιτικές λιτότητας, τόσο μεγαλύτερη είναι η ύφεση των οικονομιών οι οποίες τις υφίστανται και τόσο μεγαλύτερη είναι η αύξηση του βάρους των κρατικών χρεών. Προς επιβεβαίωση των συμπερασμάτων τους, οι τελευταίες στατιστικές υπογραμμίζουν πως ο πληθωρισμός πέφτει, η ανεργία αυξάνεται και η βιομηχανική και οικονομική δραστηριότητα βουλιάζει σε όλη την Ευρώπη.


1. Από πλευράς ανάπτυξης, οι διαφορές μεταξύ των αρχικών σχεδιασμών της τρόικας και των πιο πρόσφατων προβλέψεων της Κομισιόν είναι τεράστιες στην περίπτωση της Ελλάδας (-22 ποσοστιαίες μονάδες), μεγάλες για την Πορτογαλία (-5,4%) και μέτριες έως μικρές για την Ισπανία και την Ιρλανδία (-1,9 και -1,4% αντίστοιχα).

2 Οσον αφορά το ποσοστό ανεργίας, οι Ε.Ε.-ΔΝΤ υπολόγιζαν στην περίπτωση της Ελλάδας μία αύξηση 5,1% την περίοδο 2009-2014 και τώρα προβλέπουν αύξηση 16,2% (και αυτή εξωπραγματικά υποτονική), ενώ για την Πορτογαλία υπολόγιζαν αρχικά μία αύξηση 2% και τώρα μιλάνε για 6,2%, για την Ισπανία λογάριαζαν αύξηση 6% και τώρα εκτιμούν 8,6%, ενώ για την Ιρλανδία έβλεπαν μείωση 1,1% και τώρα προβλέπουν αύξηση 2,1%.

3 Σχετικά με τα δημόσια ελλείμματα, των οποίων ο περιορισμός ήταν και ο βασικός στόχος των προγραμμάτων λιτότητας, οι διαφορές είναι συγκριτικά οι μικρότερες δυνατές (μικρότερες του 1%), με την εξαίρεση της Ισπανίας, όπου η διαφορά προβλέψεων φθάνει τις -4,4%.

4 Τέλος, από τη σκοπιά του δημοσίου χρέους/ΑΕΠ οι διαφορές που προκύπτουν δεν είναι διόλου ευκαταφρόνητες, με την Ελλάδα να κατέχει τα σκήπτρα με απόκλιση 26,8% μεταξύ αρχικών και τελικών προβλέψεων για το 2014, την Πορτογαλία να ακολουθεί με 17,1%, την Ισπανία με 11% και μόνο την Ιρλανδία να αποκλίνει οριακά με 1%.

Συμπερασματικά, σε Ελλάδα και Πορτογαλία τα προγράμματα καταφανώς απέτυχαν, εκτροχιάζοντας τις οικονομίες τους, στην Ισπανία για το ολιγόχρονο της άσκησης του προγράμματος δεν μπορεί κανείς να μιλήσει για επιτυχία στις προβλέψεις-στόχους ανάπτυξης και ανεργίας, ενώ δημοσιονομικά μπορεί να μιλήσει για αποτυχία, και μόνο στην περίπτωση της Ιρλανδίας οι αποκλίσεις είναι σχετικά μικρές.

via Πώς το Μνημόνιο κατέστρεψε τέσσερις χώρες | Οικονομία | Ελευθεροτυπία.

Panic-driven austerity in the Eurozone and its implications | vox

Some will say that this is the price that has to be paid for restoring budgetary orthodoxy. But is this so? Figure 5 may lead us to doubt this. It shows the austerity measures and the subsequent change in the debt-to-GDP ratios. It is striking to find a strong positive correlation. The more intense the austerity, the larger is the subsequent increase in the debt-to-GDP ratios. This is not really surprising, as we have learned from the previous figure, that those countries that applied the strongest austerity also saw their GDP the denominator in the debt ratio decline most forcefully. Thus, it can be concluded that the sharp austerity measures that were imposed by market and policymakers’ panic not only produced deep recessions in the countries that were exposed to the medicine, but also that up to now this medicine did not work. In fact it led to even higher debt-to-GDP ratios, and undermined the capacity of these countries to continue to service the debt. Thus the liquidity crisis that started all this, risks degenerating into a solvency crisis.Figure 5. Austerity and increases in debt-to-GDP ratios

via Panic-driven austerity in the Eurozone and its implications | vox.

Η ψευδαίσθηση της αυτορρυθμιζόμενης κοινωνίας μέσω της απορυθμισμένης αγοράς | TVXS – TV Χωρίς Σύνορα

Αλλά τελικά, το 2008 το όνειρο κατέρρευσε. Το όραμα του Γκρίνσπαν για ένα νέο κόσμο και η υπόσχεση του Γκόρντον Μπράουν ότι δεν θα υπάρξουν άλλες φούσκες και σκασίματα αποδείχθηκαν φαντασιώσεις βασισμένες σε ένα κύμα χρηματιστηριακής κερδοσκοπίας. Η κερδοσκοπία συνέβη επειδή αυτοί που έλεγχαν την οικονομία σε Αμερική και Βρετανία υποσχέθηκαν ότι θα φτιάξουν ένα νέο είδος δημοκρατίας των αγορών που θα ήταν σταθερό. Αλλά ξανά και ξανά οδήγησε στο αντίθετο, σε χάος και αστάθεια σε όλο τον κόσμο. Και τώρα τελικά αυτό συνέβη στην καρδιά της Δύσης. Αλλά και πάλι, όπως στην ΝΑ Ασία δέκα χρόνια πριν, αυτοί που έλεγχαν την οικονομία ενεργοποίησαν αυτή τη φορά την πολιτική δύναμη για να σωθούν και να προστατέψουν την κυριαρχία τους. Ζήτησαν από τους πολιτικούς να τους διασώσουν με λεφτά και εκείνοι συμφώνησαν. Και ξανά, όπως ακριβώς στην ΝΑ Ασία, το τίμημα πληρώθηκε από τους απλούς πολίτες των χωρών.

via Η ψευδαίσθηση της αυτορρυθμιζόμενης κοινωνίας μέσω της απορυθμισμένης αγοράς | TVXS – TV Χωρίς Σύνορα.


When I talk about how this is geared towards speculation, I’m not talking about speculation on Ireland resources, but speculation on the licenses to explore the Irish block.

The Irish model is geared towards speculation on the paper asset – the license – rather than the actual assets – the natural resource.

The licenses which Pat Rabbitte gave out in October were not frontier licenses, they were two-year licensing options.

Frontier licenses ‘typically require a substantial upfront investment by companies’.(’Ireland awards offshore exploration licenses‘, Financial Times, 17 October 2011)

The companies which won in the October round of licenses DO NOT HAVE TO EXPLORE ANYTHING. They just have to come up with a detailed plan in order to apply for one of the 15-yr licenses in two years’ time.

Nobody else can apply during this period. The companies that won the licenses in October 2011 get first option, and nobody has to put up any money for exploration.

Which is how a company with no assets, no capital, and absolutely no experience in gas and oil exploration ended up with a license last year, i.e. Bluestack Energy.

Thankfully, Pat Rabbitte explained the business model to the Financial Times last year.

Pat Rabbitte, Minister for Energy, told the Financial Times it was possible some major oil groups could join with license winners at a later stage.” (’Ireland awards offshore exploration licenses‘, Financial Times, 17 October 2011)

In other words, you get the license and then wait for somebody to buy you out.


The Street Light: What Really Caused the Eurozone Crisis? (Part 1)

Putting it all together, it seems that the EZ crisis is more consistent with the systemic causes view than the local causes view. In other words, while they didn’t necessarily make the right decision every time, the peripheral EZ countries were up against powerful exogenous forces – capital flow bonanzas and sudden stops – that tended to push them toward financial crisis. They were playing against a stacked deck.

It’s useful to reevaluate the macroeconomic history of peripheral Europe in light of this interpretation. Rather than large current account deficits being the result of fiscal mismanagement or excessive consumption, the current account deficits were the necessary and unavoidable counterpart to the surge in capital flows from the EZ core. Rather than above-average inflation rates and deteriorating competitiveness being signs of labor market inefficiencies or lax fiscal policies in the peripheral countries, appreciating real exchange rates were inevitable as the mechanism by which those current account deficits were effected.

via The Street Light: What Really Caused the Eurozone Crisis? (Part 1).

H καταστροφή της Ιρλανδίας και της Ελλάδας, του Andy Robinson | TVXS – TV Χωρίς Σύνορα

Όταν η Τρόικα χρησιμοποιεί τη χώρα σας σαν οριστική απόδειξη ότι η λιτότητα δουλεύει, εσείς ξέρετε ότι έχετε μεγάλο πρόβλημα. Αρχικά, ήταν μικρή Λετονία που ξεχώρισε και υποδείχθηκε από την επικεφαλής του Διεθνούς Νομισματικού Ταμείου, Κριστίν Λαγκάρντ, κατά την ετήσια σύνοδό του το Σεπτέμβριο. Υποδείχθηκε [η Λετονία] ως ένα λαμπρό φως για την ευρωζώνη. Αυτό βέβαια, μετά από μια πτώση 25 τοις εκατό στο ΑΕΠ της Λετονίας, περισσότερα από ό, τι στην Αμερική κατά τη διάρκεια της Μεγάλης Ύφεσης, η οποία ανάγκασε σχεδόν έναν στους τέσσερις εργαζόμενους να μείνει χωρίς δουλειά και ένας στους είκοσι να εγκαταλείψει τη χώρα.

via H καταστροφή της Ιρλανδίας και της Ελλάδας, του Andy Robinson | TVXS – TV Χωρίς Σύνορα.

Δύο κορυφαίοι Ιταλοί τραπεζίτες δείχνουν το χάρτη της καταστροφικής μόλυνσης αν η Ελλάδα πτωχεύσει




Europe’s Web of Debt – Graphic –

Δελτίον Κρίσης: 23.09.11 | ΘΕΜΑΤΑ | Protagon

Η Ιρλανδική Κυβέρνηση εισπράττει συστηματικά εύσημα από τους ξένους για την εφαρμογή των νέων σκληρών μέτρων που επιβάλει. Προσέξτε γιατί η Ιρλανδία πράγματι φαντάζει ως το όνειρο των Μνημονιακών: Όλα τα μέτρα εισάγονται στην ώρα τους, οι περικοπές στις δημόσιες δαπάνες γίνονται χωρίς δεύτερη κουβέντα και ανεξάρτητα κοινωνικού κόστους (π.χ. έκλεισαν με συνοπτικές διαδικασίες τα δημόσια σχολεία για άπορα παιδιά με ειδικές ανάγκες), οι μισθοί μειώνονται χωρίς όριο, οι απολύσεις είναι απόλυτα ελεύθερες, εθνικό σύστημα υγείας δεν υφίσταται (παρά μόνο για τους βαθιά άπορους), δημοτικά τέλη δεν υπάρχουν, η φορολογία των φυσικών προσώπων είναι πολύ χαμηλή και των επιχειρήσεων μόλις 12,5%. Να γιατί η χώρα αυτή είναι ένα εργαστήριο στο οποίο μπορούμε να ελέγξουμε την θεωρία πως η πιστή εφαρμογή των όρων του Μνημονίου οδηγεί στην διέξοδο από την στενωπό ή όχι (δηλαδή στην σταδιακή επιστροφή στις αγορές και την απαγκίστρωση από την αναξιοπρέπεια του να είναι αναγκασμένη η χώρα να παρακαλά την τρόικα για νέα δάνεια).

via Δελτίον Κρίσης: 23.09.11 | ΘΕΜΑΤΑ | Protagon.

The Spectre Haunting Europe | Michael Hudson

Without public investment, how can they become competitive? The traditional path is for mixed economies to provide public infrastructure at cost or at subsidized prices. But if governments “work their way out of debt” by selling off this infrastructure to buyers (on credit whose interest charges are tax-deductible) who erect rent-extracting tollbooths, these economies will fall further behind and be even less able to pay their debts. Arrears will mount up in an exponential compound interest curve.

The EU’s creditor nations and banks are seeking to resolve the crisis in way that will not cost them much money. The best hope, it is argued, given the inability of the crisis countries to depreciate their currencies, is “internal devaluation” (wage austerity) on the Latvian model. Bankers and bondholders are to be paid out of EU/IMF bailout loans

via The Spectre Haunting Europe | Michael Hudson.

Η Ισλανδία γελά, η Ιρλανδία κλαίει, του Γ. Δελαστίκ |

Η Ισλανδία, η οποία δεν ανήκει στην ευρωζώνη, αντιμετώπισε τη χρεοκοπία της χώρας με μια συνολική πολιτική.

Πρώτον, υποτίμησε το εθνικό νόμισμα, την ισλανδική κορώνα, και επέβαλε ελέγχους και περιορισμούς στην κίνηση κεφαλαίων. Αρχικά η κορώνα υποτιμήθηκε έναντι του δολαρίου κατά 50%, αλλά ήδη η υποτίμηση έχει περιοριστεί στο 30% και συρρικνώνεται. Η χαμηλότερη ισοτιμία της κορώνας οδηγεί αμέσως στην αύξηση των εξαγωγών και στη μείωση των εισαγωγών, αντικαθιστώντας ένα τμήμα τους με τοπικά προϊόντα, με αποτέλεσμα το εμπορικό ισοζύγιο της Ισλανδίας να παρουσιάζει ήδη πλεόνασμα από ελλειμματικό που ήταν.

via Η Ισλανδία γελά, η Ιρλανδία κλαίει, του Γ. Δελαστίκ |