Category Archives: Europe – South & East

Brexit: An unorthodox view, Yanis Varoufakis, Srećko Horvat & Elif Shafak (full) – YouTube

Srećko Horvat, a Croat philosopher, Elif Shafak, renowned Turkish novelist, and Yanis Varoufakis, Greece’s former finance minister, bring to this conversation an intriguing perspective. As intellectuals who know Britain well, they understand first hand the perils of nationalism, disintegration, isolationism and marginalisation. They place post-Brexit Britain in a context informed by a view of Europe and Britain from the continent’s opposite ‘corner’, sharing insights from Greece’s tensions with Brussels and Berlin, Yugoslavia’s disintegration, and Turkey’s fraught relationship with a Europe that both courts and marginalises it. (A Guardian Live event with three of DiEM25’s Coordinating Collective)

via Brexit: An unorthodox view, Yanis Varoufakis, Srećko Horvat & Elif Shafak (full) – YouTube


Wikileaks: The IMF’s Fault for Balkan Wars :: Balkan Insight

In the document from 2009, titled Europe Analytical Guidance, Stratfor alerts its analysts to watch out for any possible riots occurring due to economic crises, since the current situation in Balkans is complex and multifaceted.

“Do not forget, the IMF austerity measures imposed on Yugoslavia were in part to blame for the start of the war there. We need to be aware of any economically motivated social discontent,” document states.

Analysts should pay attention to any possible protest and union activity since, according to Stratfor, the protests by Albanian unions inflamed further conflicts.

“Remember, it was the strikes by the Albanian miners in Kosovo back in the 1980s that in a way moved the region towards conflagration,” states the document.

When it comes to possible conflicts and security issues, the report finds Bosnia and Herzegovina most critical. “Any split developing in the Croatian-Muslim federation is key,” it states.

According to the e-mails from Stratfor revealed by Wikileaks, several journalists from the Balkan media have been working for this intelligence agency, including Veran Matic, head of the Belgrade based media B92, and Bosko Jaksic of Politika newspaper.

Stratfor’s computers were apparently invaded last year by the hacker group Anonymous, which revealed personal information of Stratfor’s customers.

via Wikileaks: The IMF’s Fault for Balkan Wars :: Balkan Insight

Why is NATO in Yugoslavia? by Sean Gervasi

This study is based on a paper presented to a Prague conference in January, 1996. Much of what the late Sean Gervasi says here has proven prophetic. His intelligence and compassion are sorely missed.

The North Atlantic Treaty Organization has recently sent a large task force into Yugoslavia, ostensibly to enforce a settlement of the Bosnian war arrived at in Dayton, Ohio at the end of 1995. This task force is said to consist of some 60,000 men, equipped with tanks, armor and artillery. It is backed by formidable air and naval forces. In fact, if one takes account of all the support forces involved, including forces deployed in nearby countries, it is clear that on the order of one hundred and fifty thousand troops are involved. This figure has been confirmed by U.S. defense sources.(1)

via Why is NATO in Yugoslavia? by Sean Gervasi

Percentages agreement

Churchill called it a “naughty document”.[5]

Regarding its import, Gabriel Kolko writes:

There is little significance to the memorable and dramatic passage in Churchill’s autobiography recalling how he and Stalin divided Eastern Europe … Stalin’s “tick,” translated into real words, indicated nothing whatsoever. The very next day Churchill sent Stalin a draft of the discussion, and the Russian carefully struck out phrases implying the creation of spheres of influence, a fact Churchill excluded from his memoirs. Eden assiduously avoided the term, and considered the understanding merely as a practical agreement on how problems would be worked out in each country, and the very next day he and Molotov modified the percentages in a manner which Eden assumed was general rather than precise.[8]

Geoffrey Roberts says similarly of the agreement: “It’s a good story but, like so many of Churchill’s tales, the lily was somewhat gilded.”[9]

Henry Butterfield Ryan states, however, that “Eden and Molotov haggled over these quantities as though they were bargaining over a rug in a bazaar, with Molotov trying, eventually successfully, to trim Britain’s figures.”[2]

Stalin did keep to his promise about Greece, but did not keep his promise for Romania, Bulgaria, and Hungary, which became one-party communist states with no British influence. Yugoslavia became a non-aligned communist state with very limited Soviet or British influence. Britain supported the Greek government forces in the civil war but the Soviet Union did not assist the communist guerrillas.[10]

A draft of the agreement, which was yet to be made in 1944, appeared under strange circumstances when it was supposedly intercepted in 1943 and fell into the hands of Spanish dictator Francisco Franco’s secret service. This was mentioned by General Jordana, in a famous speech he gave in April 1943 in Barcelona.[11]

via Percentages agreement

148a. ΟΙ ΕΛΛΗΝΕΣ ΤΗΣ ΤΑΣΚΕΝΔΗΣ & Η ΠΟΛΗ ΤΗΣ ΠΕΤΡΑΣ: Greeks of Tashkent, Tashkent – YouTube

via 148a. ΟΙ ΕΛΛΗΝΕΣ ΤΗΣ ΤΑΣΚΕΝΔΗΣ & Η ΠΟΛΗ ΤΗΣ ΠΕΤΡΑΣ: Greeks of Tashkent, Tashkent – YouTube

Έλληνες πολιτικοί πρόσφυγες στην Τασκένδη 1950 1960 Video Dailymotion – YouTube

via Έλληνες πολιτικοί πρόσφυγες στην Τασκένδη 1950 1960 Video Dailymotion – YouTube

The Real Cause of the Italian Bank Bailouts and Euro Banking Troubles

The clear winner of the banking union has been the German banking system: All German banks, but especially the small and medium ones, who benefitted from the establishment of a 30 billion euro balance sheet floor for banks to be subjected to ECB supervision. To obtain such condition as part of the first pillar, German minister of Finance Wolfgang Schäuble threatened to veto the banking union project as a whole, and it is no mystery that he was thinking precisely about banks such as the relative small Sparkassen (savings banks).

Of the 417 Sparkassen, only one is under the supervision of the ECB today; we are talking about banks that count for the 22.3% of the loans in that country for a total of 1000 billion euro.

But this is not the only way these public banks, traditionally tied to the German ruling party CDU, were protected. At least two other ways deserve mention.

The first is how the so-called Institutional Protection Schemes (IPS) were kept outside the European regulation. IPS are systems of mutual protection and guarantees of the associate banks, regulated via a contract. They exist in Germany (Sparkassen and Volksbanken), Austria (Raiffeisen banks) and Spain (saving banks). IPS aren‘t banking groups, nor banks networks. Hence, they are not directly under the European discipline—the European Directive on capital requirements [CRD IV] does not even mention them—nor the Basel Accords. This is how Thomas Stern, expert for banking regulation at the Austrian Financial Markets Authorities, characterized the situation: “The decision of the European legislator to not extend the regulation about capital and liquidity to the IPS is remarkable and hard to understand from a prudential point of view.” Stern wrote these lines in 2014, but the situation is hardly improved since then.

via The Real Cause of the Italian Bank Bailouts and Euro Banking Troubles



DIW Berlin: Low interest rate environment amplifies negative effects of austerity policy

Conclusion: Ease austerity measures, boost investment

Now the issue arises as to which measures should be taken in the future to reduce sovereign debt as a means of enlarging governments’ financial room for maneuver and increasing economic growth. Since it does not look like the ECB will raise the prime rate in the near future despite the growing momentum in the euro area’s economic development, the only remaining option is to adjust the consolidation targets. To avoid the enormously contractive and counteractive effects of stringent austerity measures, we recommend making them less restrictive, while at the same time dismantling the tax system’s superfluous bureaucracy and other elements that hamper growth. Debt relief as a means of enlarging governments’ financial room for maneuver should be considered in a tangible manner. And investment that favors long-term potential growth should be systematically supported. This balanced policy mix contains powerful measures with medium-term effects instead of short-term ones. In an environment of low interest rates, debt deleveraging in the private sector, and loss of trust in the financial markets, it seems apt to avoid the high costs of restrictive austerity programs.

via DIW Berlin: Low interest rate environment amplifies negative effects of austerity policy

You searched for Ciudadanos – Craig Murray

It is well known to everyone in senior diplomatic and intelligence circles of the major Western powers, that Ciudadanos originated as a highly successful astroturf operation, funded and organised by the German overseas security service, the BND. The rise of Podemos threatened the collapse of the Euro project, and Germany realised the loss of credibility of the established Spanish political parties would not enable them to counter Podemos. It was therefore decided to produce a “grassroots anti-establishment” movement, which in fact would help impose the harsh economic austerity on Spain the German interest in the Euro demanded.

via You searched for Ciudadanos – Craig Murray

«Καλύτερα πριν» λένε οι πολίτες 11 χωρών της Σοβιετικής Ένωσης

Η δημοσκόπηση διενεργήθηκε από την εταιρεία Gallup σε 11 χώρες του πρώην Σοβιετικού μπλοκ και στοιχεία της δημοσίευσε το RT. Το ερώτημα ήταν κατά πόσο η διάλυση της Σοβιετικής Ένωσης ωφέλησε ή έβλαψε τη χώρα. Συνολικά, τα στατιστικά στοιχεία αποκάλυψαν πως το 51% των ερωτηθέντων πιστεύει ότι η διάλυση έβλαψε τα εθνικά συμφέροντα της χώρας τους, ενώ μόλις το 24% τάχθηκε υπέρ.

Αναλυτικότερα, στην ερώτηση αν η διάλυση της ΕΣΣΔ έβλαψε τη χώρα, η πλειοψηφία στο Καζακστάν, το Αζερμπαϊτζάν και το Τουρκμενστάν απαντούν πως βλέπουν οφέλη παρά ζημία στη διάλυση. Αντίθετα οι πολίτες της Αρμενίας, του Κιργιστάν, της Ουκρανίας, της Ρωσίας και του Τατζικιστάν, απάντησαν πως βλέπουν αρνητικά τη διάλυση, σε ποσοστά 66%, 61%, 56%, 55% και 52%. Υψηλότερα είναι τα ποσοστά όσων θεωρούν πως ήταν καλύτερα με την ΕΣΣΔ και στην Μολδαβία, αλλά και της Λευκορωσίας. Διχασμένοι εμφανίζονται οι πολίτες της Γεωργίας,

via «Καλύτερα πριν» λένε οι πολίτες 11 χωρών της Σοβιετικής Ένωσης

«Κυρίες του Θανάτου»: Οι Ρωσίδες που προκαλούσαν τρόμο στους Ναζί [ΦΩΤΟ]

Τον Ιούνιο του 1941, η ναζιστική Γερμανία εισέβαλε στη Σοβιετική Ένωση. Τότε, 2.000 Ρωσίδες αποφάσισαν ότι δεν πρόκειται να αφήσουν κάτι τέτοιο να συμβεί. Στρατολογήθηκαν ως ελεύθεροι σκοπευτές στον Κόκκινο στρατό.

Η καλλιτέχνης Όλγα Σιρνίνα ξαναλέει τις ιστορίες τους δημιουργώντας από μια σειρά έγχρωμων πια φωτογραφιών μέσα από ψηφιακή επεξεργασία.

Οι γυναίκες σκοπευτές που μπήκαν στις πρώτες γραμμές του Β’ Παγκοσμίου πολέμου έγιναν ο φόβος και ο τρόμος για τους Γερμανούς στρατιώτες.

Η πιο γνωστή υπήρξε η Λουντμίλα Παβλιτσένκο, η επονομαζόμενη «Κυρία του Θανάτου». Εκτέλεσε πάνω από 300 Ναζί, ενώ εκείνη είχε μόνο ελαφριούς τραυματισμούς κατά τα χρόνια που πολέμησε.

via «Κυρίες του Θανάτου»: Οι Ρωσίδες που προκαλούσαν τρόμο στους Ναζί [ΦΩΤΟ]

Τουσκ: H Ευρωπαϊκή Ένωση αποκαλύπτεται επίσημα ως ολοκληρωτικό μόρφωμα

Από τότε η πολιτική του καριέρα απογειώνεται έως ότου καταλήξει να αναδειχθεί σε πρωθυπουργό της Πολωνίας (2007–2014). Από μια διαβολική σύμπτωση – που ακόμη και σήμερα προβληματίζει την Πολωνική κοινωνία και πολιτική – όντας πρωθυπουργός της χώρας, ο Τουσκ αρνείται να συνοδεύσει τον Πρόεδρο της Πολωνίας, το μεγαλύτερο μέρος του υπουργικού συμβουλίου, τον επικεφαλής της κεντρικής τράπεζας και τους επικεφαλείς των ενόπλων δυνάμεων, αλλά και άλλους κορυφαίους επισήμους της πολιτικής ελίτ της χώρας στο μοιραίο Τουπόλεφ της πολεμικής αεροπορίας που στις 10 Απριλίου 2010, επιχειρώντας να προσεγγίσει το αεροδρόμιο του Σμολένσκ θα καταπέσει.

via ΔΗΜΗΤΡΗΣ ΚΑΖΑΚΗΣ: H Ευρωπαϊκή Ένωση αποκαλύπτεται επίσημα ως ολοκληρωτικό μόρφωμα.

Οι Ιταλοί είναι οι μεγάλοι χαμένοι του ευρώ και οι Γερμανοί οι πιο κερδισμένοι

το πραγματικό κατά κεφαλήν Ακαθάριστο Εγχώριο Προϊόν (ΑΕΠ) στην Ιταλία, μειώθηκε κατά 0,4% μεταξύ του 1998 και του 2016, σύμφωνα με στοιχεία που βασίζονται σε στατιστικά της Ευρωπαϊκής Στατιστικής Υπηρεσίας έως το 2015 και σε εκτιμήσεις για το 2016.

Αν και η οικονομία της Ιταλίας αυξήθηκε κατά 6,2% στα 18 χρόνια του ευρώ, το γεγονός ότι ο πληθυσμός της αυξήθηκε την ίδια στιγμή κατά 6,6%, εξηγεί τη μείωση του κατά κεφαλήν ΑΕΠ.

Στον αντίποδα η επονομαζόμενη πιο ισχυρή οικονομία της Ευρώπης, η Γερμανία, απέδειξε και με στοιχεία ότι ήταν η μεγάλη κερδισμένη της νομισματικής ενοποίησης. Οι πολίτες της καγκελαρίου Μέρκελ είδαν το καθαρό ΑΕΠ τους να αυξάνεται κατά 26,1% από το 1998 και να φτάνει και να ξεπερνάει τα 35.000 ευρώ.

via Οι Ιταλοί είναι οι μεγάλοι χαμένοι του ευρώ και οι Γερμανοί οι πιο κερδισμένοι

March | 2012 | Michael Roberts Blog

But is this right? For a start, export growth for Spain, Germany and Greece since the start of the euro in 1999 up to the beginning of the global crisis has been more or less the same, with Spain doing even better than Germany. And yet Greek unit labour costs rose over 70% in this period, Spain’s were up 13%, while Germany’s fell. How is that possible? The answer is revealed if you go back further in time than 1999 and measure unit labour costs from say the early 1980s, it shows that for the 25 years up to 2005-6, the level of unit labour costs in southern Europe was lower than in Germany. The graphic shows unit labour costs relative to Germany from 1980.

via March | 2012 | Michael Roberts Blog

Sardex: Ένα μοντέλο συναλλαγών χωρίς ευρώ | TVXS – TV Χωρίς Σύνορα

Το Sardex αρχίζει να γίνεται γνωστό και να εξαπλώνεται και σε άλλες περιοχές της Ιταλίας. Συνολικά δέκα μέχρι στιγμής έχουν υιοθετήσει το μοντέλο. «Χρειαζόμαστε 600 μέλη σε κάθε περιοχή για να θεωρηθεί ότι έχουμε επιτυχία» λέει ο Τζουζέπε Λιτέρα.

Τα μέλη του Sardex δεν συνεργάζονται μόνο μεταξύ τους αλλά και με άλλες επιχειρήσεις, διαφορετικά δεν θα μπορούσαν να αποκτήσουν κεφάλαια σε ευρώ. ΦΠΑ και φορολογία λειτουργούν κανονικά και αποδίδονται στο κράτος.

via Sardex: Ένα μοντέλο συναλλαγών χωρίς ευρώ | TVXS – TV Χωρίς Σύνορα

EU Austerity And The Brain Drain From The South

The austerity measures taken in response to the financial crisis beginning in 2008 are helping to dismantle several university teaching and research systems in southern European countries, even to the point of compromising the future of new generations of researchers with adverse effects for decades to come. What is happening in countries such as Greece, Spain, Portugal, Italy or Cyprus is similar to what took place in the countries of central and eastern Europe in the 1990s: a progressive emptying of skills and of technical and scientific infrastructures.

via EU Austerity And The Brain Drain From The South

Το Ευρωκοινοβούλιο για την Τουρκία: Η καλύτερη έκθεση που είχαμε ποτέ | TVXS – TV Χωρίς Σύνορα

Νομίζω κατ αρχήν πως η συζήτηση για την Έκθεση, επιβάλλει πάνω απ’ όλα αναζήτηση της σημερινής εικόνας των πραγμάτων στη Τουρκία.

Στη Τουρκία όπου ήδη συνυπάρχουν μαζί με τους πρόσφυγες από τη Συρία, άλλες 300 περίπου χιλιάδες εκτοπισθέντες Κούρδοι από τα σπίτια τους στην νοτιανατολική Τουρκία. Η πόλη Σουρ έχει εγκαταλειφθεί και οι περιούσιες των κατοίκων έχουν δημευθεί. Ούτε ξέρει κανείς πως ζουν αυτοί οι άνθρωποι. Την ερχόμενη Παρασκευή 22 Απριλίου διεξάγεται δίκη κατά των ακαδημαϊκών που ζήτησαν ειρήνη στη Τουρκία, και κατά των δημοσιογράφων που αποκάλυψαν τη μεταφορά όπλων στη Συρία.

via Το Ευρωκοινοβούλιο για την Τουρκία: Η καλύτερη έκθεση που είχαμε ποτέ | TVXS – TV Χωρίς Σύνορα

Η νέα Ευρώπη: Ο στρατός στα Σκόπια, το ΝΑΤΟ στο Αιγαίο… | TVXS – TV Χωρίς Σύνορα

Η Αυστρία ανακοίνωσε ήδη χθες, δια του υπουργού Εξωτερικών Σεμπάστιαν Κουρτζ, ότι είναι έτοιμη να στείλει στρατό και αστυνομία στα σύνορα των Σκοπίων με την Ελλάδα για να ανακοπούν οι προσφυγικές ροές, επιβεβαιώνοντας ουσιαστικά το σχέδιο στρατιωτικής φρούρησης της βόρειας ελληνικής μεθορίου από ευρωπαϊκές δυνάμεις, το οποίο είχαν αποκαλύψει οι Financial Times.

via Η νέα Ευρώπη: Ο στρατός στα Σκόπια, το ΝΑΤΟ στο Αιγαίο… | TVXS – TV Χωρίς Σύνορα.

New Brics bank in Shanghai to challenge major institutions –

The new Brics development bank formally launched in Shanghai on Tuesday, with representatives from Brazil, Russia, India, China and South Africa envisioning a nimbler, more responsive alternative to institutions such as the World Bank.

The inauguration of the lender, officially called the New Development Bank, comes less than a month after the launch of the China-led Asia Infrastructure Development Bank, which similarly aims to create a parallel global investment institution in which developing countries have greater influence.

via New Brics bank in Shanghai to challenge major institutions –