About – CitsCits

The Cooperative Institute for Transnational Studies (CITS) is an independent radical institution of higher learning run by its members. It was formed in 2015 by academics from universities from many countries, leaders in their respective fields, who wanted to resist the neoliberal degradation of higher education. We came together to create an institution in which research, teaching and learning are integrated, dignified, collaborative, joyful and dedicated to the cause of radical social transformation. We aim to mobilize the tools of the social sciences and humanities with and for social movements as they and we struggle against capitalism and oppression and for radical grassroots social and economic democracy. Our aim to build a new university from the bottom up based on these values, recognizing and exploring what academia can contribute to these struggles..

via About – CitsCits


Ο προγραμματισμένος θάνατος των προϊόντων

ο καρτέλ των εταιρειών παραγωγής λαμπτήρων, θορυβημένο από την παρουσία της ενοχλητικής λάμπας, σε συνάντηση του στη Γενεύη το 1924 αποφάσισε ότι ο λαμπτήρας αυτός ήταν ένα επιστημονικό ατύχημα και γι’ αυτό καθόρισε και επέβαλλε στις εταιρείες παραγωγής λαμπτήρων ότι η μέση διάρκεια τους δεν πρέπει να ξεπερνά τις 1.000 ώρες.

Συγκεκριμένα συστάθηκε ένα παγκόσμιο καρτέλ με το όνομα Pheobus από ευυπόληπτους επιχειρηματίες. Το σχέδιο τους ήταν να αναλάβουν τον έλεγχο της παραγωγής λαμπτήρων και ο καθένας τους θα έπαιρνε από ένα κομμάτι της παγκόσμιας αγοράς. Ανάμεσα στα μέλη του καρτέλ, καταγεγραμμένα στα πρακτικά που ανακαλύφθηκαν 80 χρόνια μετά, φιγουράρουν τα ονόματα των Philips (Ολλανδία), Osram (Γερμανία), General Electric (ΗΠΑ) και Compagnie des lampes (Γαλλία).

via Ο προγραμματισμένος θάνατος των προϊόντων

Brexit And The Status Quo Ex-Ante

Every non-euro country’s government except Britain and Denmark must adopt the euro after 2020. Though severe instability of the euro earlier this decade sapped much of the enthusiasm for adopting it, the requirement is embedded in EU treaties. The fiscal pact (TSCG) is inseparable from joining the euro zone because it is the vehicle for enforcing the Maastricht fiscal rules. Taken together, the rules and the TSCG enforcement procedures combine to make a reactionary and undemocratic policy regime as I argued in a previous SE article.

Assume that as a result of a second referendum and/or a vote of parliament a British government reversed Article 50 and sought to re-establish membership. Clause 5 of Article 50 allows for that possibility — if “a State which has withdrawn from the Union asks to rejoin, its request shall be subject to the procedure referred to in Article 49”.

Article 49 states that a re-applying government shall be treated as a new applicant. Thus, to re-enter the British government would lose its opt-out from the euro and have to adopt the TSCG. Both would be unwise and together would undermine progressive change in Britain.

via Brexit And The Status Quo Ex-Ante

How the aristocracy preserved their power | News | The Guardian

Behind the beauty of the British aristocracy’s stately homes and the sometimes romantic and eventful lives they led, lies a darker story: a legacy of theft, violence and unrepentant greed.

Historically, the British aristocracy’s defining feature was not a noble aspiration to serve the common weal but a desperate desire for self-advancement. They stole land under the pretence of piety in the early middle ages, they seized it by conquest, they expropriated it from the monasteries and they enclosed it for their private use under the pretence of efficiency. They grasped wealth, corruptly carved out their niche at the pinnacle of society and held on to it with a vice-like grip. They endlessly reinforced their own status and enforced deference on others through ostentatiously exorbitant expenditure on palaces, clothing and jewellery. They laid down a strict set of rules for the rest of society, but lived by a different standard.

via How the aristocracy preserved their power | News | The Guardian

Ένας τρελός κόσμος: ο καπιταλισμός και η επιδημία ψυχικών ασθενειών

Η ψυχαναλυτική ψυχοθεραπεύτρια Sue Gerhardt έχει γράψει πολύ εύστοχα για αυτή την σχέση, υποδηλώνοντας ότι στις σύγχρονες κοινωνίες συχνά «συγχέουμε την υλική ευημερία με την ψυχολογική ευημερία». Στο βιβλίο της «Η Εγωιστική Κοινωνία» δείχνει πόσο επιτυχώς και αμείλικτα ο καταναλωτικός καπιταλισμός ανασχηματίζει το μυαλό μας και επαναπροσδιορίζει το νευρικό μας σύστημα με τη δική του εικόνα. Γιατί «θα χάναμε μεγάλο μέρος του τι είναι ο καπιταλισμός», σημειώνει, «εάν παραβλέψουμε τον ρόλο του στην εμπορία της επιθυμίας».

Μια άλλη βασική πτυχή του καπιταλισμού και των επιπτώσεών του στην ψυχική ασθένεια είναι φυσικά η ανισότητα. Όπως αναφέρθηκε στην έκθεση του Royal College of Psychiatrists: «Η ανισότητα είναι ένας βασικός καθοριστικός παράγοντας της ψυχικής ασθένειας: όσο μεγαλύτερο είναι το επίπεδο της ανισότητας, τόσο χειρότερα είναι τα αποτελέσματα της ψυχικής υγείας. Τα παιδιά από τα φτωχότερα νοικοκυριά έχουν τριπλάσιο κίνδυνο ψυχικής κακής υγείας από τα παιδιά από τα πλουσιότερα νοικοκυριά. Η ψυχική ασθένεια συνδέεται σταθερά με τη στέρηση, το χαμηλό εισόδημα, την ανεργία, την κακή εκπαίδευση, τη χειρότερη σωματική υγεία».

via Ένας τρελός κόσμος: ο καπιταλισμός και η επιδημία ψυχικών ασθενειών

FairBnB, η απάντηση ακτιβιστών στο AirBnB και τον ανεξέλεγκτο τουρισμό

Με στόχο την κοινωνική βιωσιμότητα, το Fairbnb θα κρατάει τα κέρδη στις κοινότητες επανεπενδύοντάς τα σε κοινωνικά τοπικά πρότζεκτ. Επίσης, η πλατφόρμα θα παρέχει ένα χώρο όπου τα μέλη της θα μπορούν να συναντώνται και να αποφασίζουν συλλογικά πώς το πρόγραμμα ενοικίασης ακινήτων θα τρέξει στη γειτονιά τους, ενώ σε συνεργασία με τις τοπικές αρχές θα ορίζονται κανονισμοί που θα ενισχύουν το βιώσιμο τουρισμό. Τέλος, θα έχει ως γνώμονα τη διαφάνεια και τη λογοδοσία.

«Το μανιφέστο μας είναι ένα ζωντανό κείμενο που έχει σκοπό να αλλάξει και για το λόγο αυτό προσκαλούμε ταξιδιώτες και πολίτες σε όλο τον κόσμο να ενωθούν μαζί μας», εξήγησε ο κ. Λάτελα.

via FairBnB, η απάντηση ακτιβιστών στο AirBnB και τον ανεξέλεγκτο τουρισμό

Can blockchains replace retail giants like Amazon and eBay?

Blockchain technology may change the way we interact and do business on the internet, and this can be done so in both big and small ways. Marketplaces like Soma aim to democratize trade through decentralization, while e-commerce players like Ulmart gain value through better accountability. I think in the future, we’re likely to see more and more companies adopt the Blockchain technology.

By offering even the smaller players equal footing, in terms of trust, accessibility, and liquidity, a social marketplace offers to give value where it is due, thus phasing out the middleman in the process. Meanwhile, for established players and brands, blockchain tech can help phase out counterfeiting, thus protecting intellectual property and helping improve innovation.

via Can blockchains replace retail giants like Amazon and eBay?

Ρομπότ άρχισαν να επικοινωνούν σε δική τους γλώσσα κατά τη διάρκεια πειράματος τεχνητής νοημοσύνης

Ο καθηγητής Ρομποτικής Kevin Warwick δήλωσε σχετικά με το πείραμα:

«Αυτό είναι ένα απίστευτα σημαντικό επίτευγμα, αλλά όποιος πιστεύει ότι δεν είναι επικίνδυνο, εθελοτυφλεί. Δεν γνωρίζουμε τι λένε αυτά τα ρομπότ. Όταν έχεις ένα ρομπότ που έχει την ικανότητα να κάνει κάτι σωματικά, ειδικά τα στρατιωτικά ρομπότ, τότε θα μπορούσε να αποδειχθεί μοιραίο. Αν το ένα από τα δύο πει ‘Γιατί να μην κάνουμε αυτό’ και το άλλο πει ‘Ναι’ και πρόκειται για στρατιωτικά ρομπότ, τότε έχουμε μια σοβαρή κατάσταση».

via Ρομπότ άρχισαν να επικοινωνούν σε δική τους γλώσσα κατά τη διάρκεια πειράματος τεχνητής νοημοσύνης

Inequality In Europe: What Can Be Done?

This is not an exhaustive list but illustrates the breadth of predistribution as an egalitarian strategy. In conclusion, three points ought to be made. Firstly, ‘redistribution’ and ‘predistribution’ are not mutually exclusive. Egalitarians need both. If predistributive measures are effective, they ought to raise the overall tax take by boosting employment participation; greater resilience in the tax base then increases the potential for redistribution and ‘social’ investment over the long-term.

The second point is that predistribution is often politically more difficult than traditional redistribution. Predistribution involves taking on entrenched vested interests, especially in the financial sector. It is important to highlight that lower inequality of primary incomes is positive for economic efficiency as well as social justice. Greater equality helps to create more stable market economies, balanced by societies where democratic politics rather than market forces prevail.

via Inequality In Europe: What Can Be Done?

Με τη βούλα του Ευρωδικαστηρίου οι περικοπές συντάξεων – ThePressProject

Συγκεκριμένα, η Die Presse σε άρθρο με τίτλο «Ελλάδα: οι συντάξεις θα μπορούσαν να περικοπούν» αναφέρει πως: «Μια χώρα θα μπορούσε εξαιτίας μιας οικονομικής κρίσης να προβεί σε περικοπές συντάξεων. Ένα τέτοιο μέτρο δεν θίγει τα περιουσιακά δικαιώματα των πολιτών της, έκρινε σε απόφασή του το ΕΔΔΑ την Πέμπτη. Οι δικαστές απέρριψαν προσφυγή μιας Λιθουανής, η οποία προσέφυγε στο ΕΔΔΑ κατά του λιθουανικού δημοσίου επειδή η σύνταξή της μειώθηκε κατά 15% κατά την περίοδο 2010-2013».

Σύμφωνα με τον γερμανικό τύπο, η Λιθουανία πέρασε μια βαθιά δημοσιονομική κρίση και αναγκάστηκε να επιβάλλει ευρείες περικοπές σε συντάξεις και κοινωνικές παροχές, απολύσεις στο δημόσιο και μεγάλες αυξήσεις φόρων. Κατά το δικαστήριο, οι περικοπές στις συντάξεις είναι νόμιμες, καθώς θεωρούνται «επιβεβλημένες» για «το κοινό καλό». Σύμφωνα με τις αναφορές, με την ίδια αιτιολογία έχουν απορριφθεί ανάλογες προσφυγές από την Ελλάδα και την Πορτογαλία.

via Με τη βούλα του Ευρωδικαστηρίου οι περικοπές συντάξεων – ThePressProject

Ποιος κυβερνά τις Ηνωμένες Πολιτείες;

«Υπήρχαν πάντα δύο CIA. Η κανονική, που αναλύει την πραγματικότητα για να ενημερώσει την ηγεσία των ΗΠΑ και η … άλλη, που φτιάχνει την πραγματικότητα που χρειάζεται για να δικαιολογηθεί μια πολιτική».

Ο άνθρωπος που μας τα λέει αυτά δεν είναι τυχαίος. Πρώην ανώτερος αναλυτής της CIA, ο Ray McGovern ήταν ο άνθρωπος που ενημέρωνε πέντε διαδοχικούς Αμερικανούς Προέδρους για αυτά που έπρεπε να γνωρίζουν για το τι έκανε και τι σχεδίαζε η Μόσχα.

Οι ΗΠΑ είναι μια παγκόσμια υπερδύναμη, με τη δυνατότητα να καταστρέψει τον πλανήτη σε μερικές ώρες. Το ποιος ελέγχει πραγματικά το κράτος αυτό, το πως και από ποιόν παίρνονται για παράδειγμα αποφάσεις όπως η επίθεση κατά της Συρίας του Άσαντ ή οι απειλές πολέμου κατά της Βορείου Κορέας τον περασμένο Απρίλιο, είναι ένα θέμα ζωτικής, παγκόσμιας σημασίας.

via Ποιος κυβερνά τις Ηνωμένες Πολιτείες;

Η Google κατηγορείται ότι χρηματοδοτεί πανεπιστήμια για να υποστηρίζουν τα συμφέροντά της

Εκατομμύρια δολάρια έχει δωρίσει η Google για να «βοηθήσει» το έργο της επιστήμης. Τις αγνές προθέσεις της πανίσχυρης μηχανής αναζήτησης αμφισβητεί το παρατηρητήριο Campaign for Accountability (CfA),το οποίο εδρεύει στις ΗΠΑ.

Τουτέστιν πλήρωνε η Google σε όσους πανεπιστημιακούς δημοσίευσαν έρευνες που ευνοούσαν τα συμφέροντά της και την κυριαρχία της στην αγορά αποκαλύπτει η Wall Street Journal.

Η αμερικανική εφημερίδα φέρνει στο φως ένα δίκτυο καθηγητών σε πανεπιστήμια όπως το Χάρβαρντ και το Μπέρκλεϊ στην Καλιφόρνια, που λάμβαναν χρήματα από την εταιρεία χωρίς, συχνά, να αναφέρουν τις πηγές χρηματοδότησής τους.

via Η Google κατηγορείται ότι χρηματοδοτεί πανεπιστήμια για να υποστηρίζουν τα συμφέροντά της

Έγγραφα αποκαλύπτουν πώς το Χόλιγουντ προωθεί τον πόλεμο για λογαριασμό του Πενταγώνου, της CIA και της NSA

Το βιβλίο Σινεμά Εθνικής Ασφάλειας αποκαλύπτει επίσης το πώς υποστηρίχθηκαν και επηρεάστηκαν δεκάδες ταινίες και τηλεοπτικές εκπομπές από τη CIA, συμπεριλαμβανομένης της περιπέτειας Τζέιμς Μποντ: Επιχείρηση Κεραυνός (Thunderball), το θρίλερ του Τομ Κλάνσι, Παιχνίδια Ολέθρου (Patriot Games) και πιο πρόσφατων ταινιών, όπως την Γαμπρός της Συμφοράς (Meet The Parents) και Salt.

Η CIA μάλιστα βοήθησε να γίνει ένα επεισόδιο του Τοπ Σεφ (Top Chef) που φιλοξενήθηκε στο Λάνγκλεϊ, με ειδικό συμμετέχοντα τον τότε διευθυντή της CIA Λεόν Πανέτα, τον οποίον έδειξαν ότι έπρεπε να παραλείψει το επιδόρπιο για να παραβρεθεί σε μια ζωτικής σημασίας επιχείρηση. Ήταν αυτή η σκηνή πραγματική ή ήταν μια δραματική δήλωση για τις κάμερες;

via Έγγραφα αποκαλύπτουν πώς το Χόλιγουντ προωθεί τον πόλεμο για λογαριασμό του Πενταγώνου, της CIA και της NSA –

Τέλειος εξευτελισμός! Ζητούν συγνώμη και αποζημιώνουν τον Αν. Γεωργίου με 100.000!

Η κυβέρνηση ΣΥΡΙΖΑ–ΑΝΕΛ, όχι μόνο αποδέχεται ως σωστά τα συνειδητά παραποιημένα στατιστικά στοιχεία του πρώην διοικητή της ΕΛΣΤΑΤ και ανώτερου στελέχους του ΔΝΤ, με τα οποία η Ελλάδα μπήκε ως πειραματόζωο στη μνημονιακή περιπέτεια αλλά και ανέλαβε μυστικά την υποχρέωση, προκειμένου να λάβει την τελευταία δόση και λίγες μέρες πριν την εκταμίευση της, να πληρώσει και με το παραπάνω τα δικηγορικά και άλλα έξοδα και τις προσωπικές οικονομικές απώλειες (!) του Ανδρέα Γεωργίου, τα οποία σύμφωνα με υπολογισμούς που γίνονται με άκρα μυστικότητα, για να μην τους κράξει ο κόσμος, ανέρχονται σε πάνω από 100.000 ευρώ!!!

via Τέλειος εξευτελισμός! Ζητούν συγνώμη και αποζημιώνουν τον Αν. Γεωργίου με 100.000! – iskra

Μας μισεί η Μέρκελ

Τους Έλληνες πρέπει να τους αρπάζεις από τα μαλλιά, να τους βουτάς το κεφάλι στο νερό και λίγο πριν σκάσουν, να τους αφήνεις να πάρουν μια ανάσα. Και μετά ξανά το ίδιο…» – Αντίγραφο του Χίτλερ η γερμανίδα καγκελάριος


Η αποκάλυψη, από πολύ καλή πηγή, μιας συζήτησης που είχε γίνει σε φιλικό γεύμα πριν από δύο χρόνια στο Λονδίνο, με συνδαιτυμόνες τη γερμανίδα καγκελάριο Άνγκελα Μέρκελ, τον τότε γάλλο Πρόεδρο Νικολά Σαρκοζί και τον πρώην πρωθυπουργό του Κατάρ, δίνει την εξήγηση του μαρτυρίου της σταγόνας που ζει πέντε χρόνια τώρα ο ελληνικός λαός.

Είναι έργο απόλυτης σκηνοθεσίας της Μέρκελ, που πιστοποιεί ότι ο Χίτλερ είναι ξανά εδώ, ζει μέσα από τη νοοτροπία της γερμανίδας καγκελαρίου. Μόνο που, αντί για Στούκας, πολυβόλα, Άουσβιτς και Νταχάου, χρησιμοποιεί το σύγχρονο όπλο, τον εκβιασμό με το χρήμα, που εκτελεί ψυχρά όποιον λαό δεν υποταχθεί στα κελεύσματα της Γερμανίας, η οποία παραμένει, δυστυχώς, στα ίδια μονοπάτια που προκάλεσαν τους δύο Παγκοσμίους Πολέμους και έσπειραν ερείπια και ποταμούς αίματος.


How economics became a religion

Contrary to the tenets of orthodox economists, contemporary research suggests that, rather than seeking always to maximise our personal gain, humans still remain reasonably altruistic and selfless. Nor is it clear that the endless accumulation of wealth always makes us happier. And when we do make decisions, especially those to do with matters of principle, we seem not to engage in the sort of rational “utility-maximizing” calculus that orthodox economic models take as a given. The truth is, in much of our daily life we don’t fit the model all that well.

via How economics became a religion | John Rapley | News | The Guardian

Αποκαλυπτική έρευνα για τους «τέσσερις μεγάλους» της φοροδιαφυγής

Η διαρροή των Panama Papers αποκάλυψε, αν όχι το ίδιο το γεγονός, την έκταση της φοροδιαφυγής/φοροαποφυγής και του σαθρού καθεστώτος λειτουργίας των φορολογικών παραδείσων, στους οποίους δεν υπάρχει δικαιοδοσία ελέγχου και επιβολής του νόμου. Στα Panama Papers εμπλέκονται μεγιστάνες, πολυεθνικές και εξέχοντα πολιτικά πρόσωπα. Τι γίνεται όμως με αυτούς που τους ελέγχουν; Η παρούσα αποκαλυπτική έρευνα, που στην Ελλάδα δημοσιεύει αποκλειστικά το, παρουσιάζει αποδείξεις για την εμπλοκή σε φορολογικούς παραδείσους και τον αδιαφανή τρόπο λειτουργίας των τεσσάρων μεγαλύτερων εταιρειών ορκωτών λογιστών του κόσμου. Πρόκειται για τις «The Big Four»: Deloitte, PricewaterhouseCoopers ή PwC, EY (μέχρι πρόσφατα Ernst & Young) και KPMG.

via Tvxs Αποκλειστικό: Αποκαλυπτική έρευνα για τους «τέσσερις μεγάλους» της φοροδιαφυγής

Στροφή Μέρκελ 180 μοιρών υπέρ Ευρωπαϊκού Νομισματικού Ταμείου

Στόχος είναι μεν η διαρκής σταθεροποίηση της Ευρωζώνης, εντούτοις CDU/CSU «συνεχίζουν να απορρίπτουν την κοινοτικοποίηση του χρέους. Μαζί με τη νέα γαλλική κυβέρνηση είμαστε διατεθειμένοι να αναπτύξουμε σταδιακά περαιτέρω την Ευρωζώνη, για παράδειγμα με τη δημιουργία ίδιου Νομισματικού Ταμείου».

Όπως διευκρίνισε κατά την παρουσίαση των εν λόγω προτάσεων η Α. Μέρκελ, βάση γι΄ αυτό θα μπορούσε να αποτελέσει ο νυν ευρωπαϊκός μηχανισμός στήριξης ESM. Σύμφωνα με την ίδια, αυτό θα μπορούσε να οδηγήσει στο να διαδραματίσει ένα τέτοιο Ταμείο απέναντι σε μελλοντικά προβλήματα χωρών της Ευρωζώνης «μεγαλύτερο ρόλο, ενδεχομένως και τον μοναδικό».

via Welt: Στροφή Μέρκελ 180 μοιρών υπέρ Ευρωπαϊκού Νομισματικού Ταμείου

All the Plenary’s Men – The case against Banksters

The King can do no wrong.”

—William Blackstone, Commentaries on the Laws of England

“When the president does it, that means that it is not illegal.”

—Ex-President Richard Nixon, interview with David Frost

The question at bar is why the U.S. Department of Justice has failed to prosecute any too-big-to-fail banks or—more importantly—their bankers, even for admitted crimes.

It’s a crucial question, because after eight straight years of unremitting prosecutorial failure, it looks very much as if a select group of top banks can, in fact, do no wrong. If that’s the case, then our constitutional republic isn’t merely in trouble. It’s dead.

via All the Plenary’s Men – YouTube

US government influence on films and television

The book National Security Cinema: The Shocking New Evidence of Government Control in Hollywood draws on documents acquired by Tom Secker of and Dr Alford under the Freedom of Information Act which show that US security has worked on over 800 films and 1,000 television shows through bodies such as the Pentagon Entertainment Liaison Office.

For the first time the book shows the political script changes on blockbusting franchises including Iron Man, Transformers and Meet the Parents.

Dr Alford says: “When we first began investigating, there was next to nothing in available scholarship to indicate that the US government had ever interfered with the political direction of movies and television shows, and to suggest this would have been dismissed as a paranoid exaggeration. This work shows that such dismissals are no longer appropriate.”

via US government influence on films and television | University of Bath