Category Archives: Technology – Oppresive

Το τηλέφωνό μας, μας ακούει και δεν είναι παράνοια!

Το Facebook κρυφακούει όλες τις συζητήσεις μας διαρκώς, όπως αποκαλύπτει ο Independent. Συγκεκριμένα, η Facebook εφαρμογή στο τηλέφωνό μας χρησιμοποιεί το μικρόφωνο της συσκευής για να παρακολουθεί τις συζητήσεις μας και κατόπιν να μας προσφέρει διαφημίσεις για προϊόντα σχετικά με το αντικείμενο συζήτησης. Το χαρακτηριστικό υπάρχει εδώ και δύο χρόνια, αλλά πρόσφατα αποκαλύψεις καθηγήτριας επικοινωνιών προβληματίζουν. «Το εργαλείο φαίνεται πως χρησιμοποιεί τον ήχο που συγκεντρώνει όχι απλά για να βοηθήσει τους χρήστες, αλλά για να ακούσει τις συζητήσεις τους και να τους προσφέρει μια σχετική διαφήμιση» δηλώνει η καθηγήτρια Μαζικών Επικοινωνιών Kelli Burns, του South Florida University. Μάλιστα, προσπαθώντας να αποδείξει τη θεωρία της, μιλούσε για συγκεκριμένα θέματα με το τηλέφωνο κοντά της και παρατήρησε πως διαφημίσεις σχετικές με τη συζήτησή της έκαναν την εμφάνισή τους στο News Feed του Facebook.

via Το τηλέφωνό μας, μας ακούει και δεν είναι παράνοια!

Advertisements

«Έξυπνες» πόλεις συγκεντρώνουν κρυφά τα προσωπικά δεδομένα πολιτών

ις πληροφορίες παρακολουθούν δυνάμεις της αστυνομίας μέσω φορητών συσκευών. Η διαδικασία ονομάζεται «στοχευμένη και καινοτόμος επιτήρηση». Όπως πολλές πόλεις, έτσι και η Ουτρέχτη υποστηρίζει ότι ενεργεί σύμφωνα με τους νόμους περί ιδιωτικότητας, διότι τα data είναι ανώνυμα ή φέρουν ψεύτικα ονόματα (αντί ονόματος και διεύθυνσης δίνεται ένας αριθμός). Αλλά τα ψευδώνυμα προσωπικά δεδομένα παραμένουν προσωπικά δεδομένα. «Η διαδικασία δεν είναι μη αναστρέψιμη αν αποθηκευτεί το αρχείο », λέει η Mireille Hildebrandt, καθηγήτρια Νομικής στο Πανεπιστήμιο Radboud. «Επιπλέον, στην περίπτωση που δημιουργούνται προσωπικά προφίλ και κάποιος ενεργεί επί αυτών, πάλι υπάρχει παραβίαση της ιδιωτικής ζωής και ενδέχεται -έστω και αθέλητα- να οδηγήσει σε διακρίσεις». Η Hildebrandt παραπέμπει στον τρόπο με τον οποίον καταχωρούνται στην Ουτρέχτη τα δεδομένα φυλής και υγείας των εκδιδομένων γυναικών, πολιτική που επικρίθηκε σφόδρα από την Αρχή Προστασίας Δεδομένων της χώρας.

via «Έξυπνες» πόλεις συγκεντρώνουν κρυφά τα προσωπικά δεδομένα πολιτών

Η «μαύρη αλήθεια» πίσω από ένα «άριστο» εκπαιδευτικό σύστημα

«Ο καθένας μπορεί να φτάσει σε ένα πανεπιστήμιο στην Ιαπωνία αυτή τη στιγμή», δηλώνει στο εκτενές ρεπορτάζ του Atlantic, ο Greg Poole, καθηγητής κοινωνικής ανθρωπολογίας στο Ινστιτούτο Φιλελεύθερων Τεχνών του Πανεπιστημίου Doshisha στο Κιότο. Αλλά σε μια εξαιρετικά διαστρωμένη χώρα όπως η Ιαπωνία, μόνο τα κορυφαία δημόσια και ιδιωτικά πανεπιστήμια της χώρας μπορούν να εγγυηθούν στους νέους ενήλικες μια ελπιδοφόρα προοπτική.

Oι φοιτητές που δεν μπαίνουν σε ένα πολυπόθητο δημόσιο πανεπιστήμιο θα περιμένουν ένα χρόνο για να επαναλάβουν τη δοκιμασία, κατά τη διάρκεια του οποίου, αυτοί οι νέοι ενήλικες, γνωστοί ως Ρονίν, πηγαίνουν φροντιστήριο. Τα φροντιστήρια είναι πολύ διαδεδομένα (λέγονται Juku ή Yobikou). Ειδικεύονται στις τεχνικές λύσης προβλημάτων για τις παραπάνω εξετάσεις. Σε αυτά πηγαίνουν είτε μαθητές παράλληλα με το Λύκειο είτε απόφοιτοι Λυκείου που χρειάζονται έξτρα προετοιμασία για να μπουν στο πανεπιστήμιο. Οι δεύτεροι πηγαίνουν την ημέρα (δίδακτρα $5-7000 το χρόνο). Οι πρώτοι: $100-200 ανά τάξη και ανά μήνα.

via Η «μαύρη αλήθεια» πίσω από ένα «άριστο» εκπαιδευτικό σύστημα

Γιατί οι κροίσοι της Silicon Valley θέλουν εναγωνίως μια «θέση» στο Διάστημα

Ο Simon «Pete» Worden, πρώην διευθυντής του ερευνητικού κέντρου Ames της NASA, είναι γνωστός στην αγορά ως «ο διαστημικός τύπος» της Silicon Valley. Ο άνθρωπος αυτός έχει κάνει πολλές και εκτενείς συζητήσεις τόσο με τον Μόσκ όσο και με την υπόλοιπη ελίτ. Όπως λέει, όλοι έχουν το ίδιο πάθος, αλλά τα κίνητρά και οι στόχοι του καθενός είναι ελαφρώς διαφορετικά.

«Για τον Έλον, είναι πραγματικά αυτό που ήθελε να κάνει με τη ζωή του. Το πάθος του είναι να φτάσει στον Άρη. Ο Γιούρι έχει σημείο εκκίνησης τις ερωτήσεις για τη ζωή στο σύμπαν: Είμαστε μόνοι; Υπάρχει ζωή αλλού; Ο Μπέζος ενδιαφέρεται για την απεριόριστη οικονομία του μέλλοντος. Και ο Μπράνσον έχει στο βλέμμα του τα αστέρια. Του αρέσει η ιδέα να ταξιδεύουν οι άνθρωποι στο Διάστημα. Δεν νομίζω ότι ασχολείται με τη Virgin Galactic για να γίνει ακόμη πιο πλούσιος».

via Γιατί οι κροίσοι της Silicon Valley θέλουν εναγωνίως μια «θέση» στο Διάστημα

Οι χρυσές μπίζνες των επιστημονικών δημοσιεύσεων

Οι επιστήμονες γνωρίζουν -πολύ καλά- ότι πρόκειται για μια κακή συμφωνία. Η επιχείρηση των δημοσιεύσεων είναι «διεστραμμένη και περιττή», έγραφε ο βιολόγος του Berkeley, Michael Eisen σε άρθρο του 2003 για τον Guardian, δηλώνοντας ότι «πρόκειται για σκάνδαλο».

Ο Adrian Sutton, φυσικός στο Imperial College, δήλωσε ότι οι επιστήμονες «είναι όλοι δούλοι στους εκδότες. Ποια άλλη βιομηχανία λαμβάνει τις πρώτες ύλες της από τους πελάτες της, παίρνει τους ίδιους αυτούς πελάτες για να κάνουν τον ποιοτικό έλεγχο των υλικών και στη συνέχεια πωλεί τα ίδια υλικά πίσω στους πελάτες σε μια υπερβολικά διογκωμένη τιμή;» (Εκπρόσωπος του RELX Group, όπως είναι η επίσημη ονομασία του Elsevier από το 2015, είχε δηλώσει στον Guardian ότι τόσο η δική του εταιρεία, όσο και άλλες «εξυπηρετούν την επιστημονική κοινότητα κάνοντας πράγματα που χρειάζονται οι ερευνητές και τα οποία είτε δεν μπορούν, είτε δεν κάνουν μόνοι τους, χρεώνοντας μία δίκαιη τιμή για την υπηρεσία αυτή».)

via Οι χρυσές μπίζνες των επιστημονικών δημοσιεύσεων

Νέες οδηγίες για την ακτινοβολία από τα κινητά

Τι λένε οι νέες οδηγίες για την προστασία από την ακτινοβολία των κινητών τηλεφώνων

Οι κατευθυντήριες οδηγίες συνιστούν:

Διατήρηση των τηλεφώνων μακριά από το σώμα, όταν δεν χρησιμοποιούνται -σε ένα σακίδιο, για παράδειγμα, αντί για μια τσέπη
Ύπνος με τα τηλέφωνα μακριά από το κρεβάτι
Χρήση της “ανοιχτής ακρόασης”, ή ακουστικών, όποτε αυτό είναι δυνατό, αντί να μένει το τηλέφωνο κοντά στο κεφάλι
Θα πρέπει να αφαιρούνται όμως και τα ακουστικά, όταν δεν χρησιμοποιούνται, καθώς αυτές οι συσκευές εκπέμπουν επίσης μικρές ποσότητες ραδιοσυχνοτήτων

via Νέες οδηγίες για την ακτινοβολία από τα κινητά

Πρώην αντιπρόεδρος του Facebook: Σταματήστε τα social media, σας προγραμματίζουν

Μιλώντας στο «Stanford Graduate School of Business» σημείωσε πως «Δεν το καταλαβαίνετε αλλά σας προγραμματίζουν… όμως τώρα πρέπει να αποφασίσετε πόσα είστε διατεθειμένοι να παραχωρήσετε, πόση από τη διανοητική σας ανεξαρτησία». Όπως είπε, ο ίδιος δεν θέλει να υφίσταται προγραμματισμό και για το λόγο αυτό δεν χρησιμοποιεί αυτή την «μ@@κια» και δεν επιτρέπει ούτε στα παιδιά του να τα χρησιμοποιούν.

Τα social media «διαβρώνουν τα βασικά θεμέλια του τρόπου συμπεριφοράς των ανθρώπων», είπε ενώ υπογράμμισε πως αισθάνεται «τεράστια ενοχή» για τη δημιουργία εργαλείων που είχαν αυτόν τον στόχο.

Ο Chamath Palihapitiya κάλεσε τον κόσμο να κάνει ένα «μεγάλο διάλειμμα» από τα social media. «Τα πράγματα στα οποία βασίζεστε, οι βραχυπρόθεσμες λούπες αντιδράσεων, με κίνητρο τη ντοπαμίνη, που έχουμε δημιουργήσει, καταστρέφουν το πώς λειτουργεί η κοινωνία: κανένας πολιτικός διάλογος, καμία συνεργασία, παραπληροφόρηση, ψέματα

via Πρώην αντιπρόεδρος του Facebook: Σταματήστε τα social media, σας προγραμματίζουν

Τα μυστικά κόλπα που κρύβονται μέσα στα μενού εστιατορίων

«Η βιομηχανία των εστιατορίων έχει ξοδέψει δεκάδες δισεκατομμύρια δολάρια κατά τη διάρκεια των ετών προσπαθώντας να καταλάβει το σχεδιασμό μενού, την τεχνική μενού και την ψυχολογία», λέει. «Αλλά οι ευκαιρίες που παρουσιάζει η τέταρτη βιομηχανική επανάσταση είναι τεράστιες. Φανταστείτε ότι μπορείτε να παραγγείλετε ένα γεύμα που έχει σχεδιαστεί για να περιλαμβάνει τα αγαπημένα σας φαγητά με ένα μόνο κλικ».

via Τα μυστικά κόλπα που κρύβονται μέσα στα μενού εστιατορίων

Ο «Μεγάλος Αδελφός» στο χώρο εργασίας

Εταιρείες όπως η Digital Reasoning αναζητούν πιο λεπτομερείς δείκτες πιθανών παραβιάσεων, όπως η αλλαγή περιβάλλοντος. Όταν ένας εργαζόμενος για παράδειγμα προτείνει τη μετακίνηση της συζήτησης σε κρυπτογραφημένες εφαρμογές όπως το WhatsApp ή Signal ή ακόμα και συνομιλία εκτός σύνδεσης, υποδεικνύοντας ότι το θέμα είναι υπερβολικά επικίνδυνο για το εταιρικό δίκτυο.

«Τώρα οι άνθρωποι γνωρίζουν ότι πολλά από αυτά τα συστήματα παρακολούθησης επικοινωνιών γίνονται όλο και πιο εξελιγμένα, γι΄αυτό μεταβαίνουν σε άλλη εφαρμογή ή συναντιούνται έξω» εξηγεί ο επικεφαλής του προϊόντος της Digital Reasoning, Marten den Haring.

«Ακόμα όμως και η WhatsApp δεν είναι ασφαλής από το λογισμικό παρακολούθησης της Qumram, το οποίο τοποθετείται στις συσκευές των εργαζομένων – με τη συγκατάθεσή τους – για να συλλαμβάνει ό, τι κάνουν, συμπεριλαμβανομένων των μηνυμάτων που στέλνουν χρησιμοποιώντας το WhatsApp.

via Ο «Μεγάλος Αδελφός» στο χώρο εργασίας

Πώς οι εταιρείες κατασκοπεύουν τους εργαζόμενους

Όπως γράφει το BBC, η Humanyze, μία start-up, με έδρα τη Βοστόνη, προμηθεύει τις εταιρείες με εξελιγμένες ταυτότητες προσωπικού, οι οποίες διαθέτουν ενσωματωμένους μετρητές βιομετρικών δεδομένων.

Αυτό σημαίνει ότι καταγράφονται τα πάντα: Από τις κινήσεις και συζητήσεις μέσα στο γραφείο, μέχρι τη διάρκεια των συνομιλιών, ακόμη και τον τόνο της φωνής.

«Ανθρώπινα analytics»

Όπως είχε δηλώσει λίγους μήνες πριν ο διευθύνων σύμβουλος Ben Waber στο Techworld τα μικρόφωνα που βρίσκονται μέσα σε αυτές τις ταυτότητες, μπορούν να επεξεργαστούν φωνητικές πληροφορίες -τον τόνο και την ένταση της φωνής, την ταχύτητα του λόγου. Με αυτόν τον τρόπο οι εταιρείες παρακολουθούν ποιός κατορθώνει να κυριαρχήσει, να επιβληθεί -ή όχι- σε μία συνομιλία.

via Πώς οι εταιρείες κατασκοπεύουν τους εργαζόμενους

Ο προγραμματισμένος θάνατος των προϊόντων

ο καρτέλ των εταιρειών παραγωγής λαμπτήρων, θορυβημένο από την παρουσία της ενοχλητικής λάμπας, σε συνάντηση του στη Γενεύη το 1924 αποφάσισε ότι ο λαμπτήρας αυτός ήταν ένα επιστημονικό ατύχημα και γι’ αυτό καθόρισε και επέβαλλε στις εταιρείες παραγωγής λαμπτήρων ότι η μέση διάρκεια τους δεν πρέπει να ξεπερνά τις 1.000 ώρες.

Συγκεκριμένα συστάθηκε ένα παγκόσμιο καρτέλ με το όνομα Pheobus από ευυπόληπτους επιχειρηματίες. Το σχέδιο τους ήταν να αναλάβουν τον έλεγχο της παραγωγής λαμπτήρων και ο καθένας τους θα έπαιρνε από ένα κομμάτι της παγκόσμιας αγοράς. Ανάμεσα στα μέλη του καρτέλ, καταγεγραμμένα στα πρακτικά που ανακαλύφθηκαν 80 χρόνια μετά, φιγουράρουν τα ονόματα των Philips (Ολλανδία), Osram (Γερμανία), General Electric (ΗΠΑ) και Compagnie des lampes (Γαλλία).

via Ο προγραμματισμένος θάνατος των προϊόντων

Ένας τρελός κόσμος: ο καπιταλισμός και η επιδημία ψυχικών ασθενειών

Η ψυχαναλυτική ψυχοθεραπεύτρια Sue Gerhardt έχει γράψει πολύ εύστοχα για αυτή την σχέση, υποδηλώνοντας ότι στις σύγχρονες κοινωνίες συχνά «συγχέουμε την υλική ευημερία με την ψυχολογική ευημερία». Στο βιβλίο της «Η Εγωιστική Κοινωνία» δείχνει πόσο επιτυχώς και αμείλικτα ο καταναλωτικός καπιταλισμός ανασχηματίζει το μυαλό μας και επαναπροσδιορίζει το νευρικό μας σύστημα με τη δική του εικόνα. Γιατί «θα χάναμε μεγάλο μέρος του τι είναι ο καπιταλισμός», σημειώνει, «εάν παραβλέψουμε τον ρόλο του στην εμπορία της επιθυμίας».

Μια άλλη βασική πτυχή του καπιταλισμού και των επιπτώσεών του στην ψυχική ασθένεια είναι φυσικά η ανισότητα. Όπως αναφέρθηκε στην έκθεση του Royal College of Psychiatrists: «Η ανισότητα είναι ένας βασικός καθοριστικός παράγοντας της ψυχικής ασθένειας: όσο μεγαλύτερο είναι το επίπεδο της ανισότητας, τόσο χειρότερα είναι τα αποτελέσματα της ψυχικής υγείας. Τα παιδιά από τα φτωχότερα νοικοκυριά έχουν τριπλάσιο κίνδυνο ψυχικής κακής υγείας από τα παιδιά από τα πλουσιότερα νοικοκυριά. Η ψυχική ασθένεια συνδέεται σταθερά με τη στέρηση, το χαμηλό εισόδημα, την ανεργία, την κακή εκπαίδευση, τη χειρότερη σωματική υγεία».

via Ένας τρελός κόσμος: ο καπιταλισμός και η επιδημία ψυχικών ασθενειών

Can blockchains replace retail giants like Amazon and eBay?

Blockchain technology may change the way we interact and do business on the internet, and this can be done so in both big and small ways. Marketplaces like Soma aim to democratize trade through decentralization, while e-commerce players like Ulmart gain value through better accountability. I think in the future, we’re likely to see more and more companies adopt the Blockchain technology.

By offering even the smaller players equal footing, in terms of trust, accessibility, and liquidity, a social marketplace offers to give value where it is due, thus phasing out the middleman in the process. Meanwhile, for established players and brands, blockchain tech can help phase out counterfeiting, thus protecting intellectual property and helping improve innovation.

via Can blockchains replace retail giants like Amazon and eBay?

Ρομπότ άρχισαν να επικοινωνούν σε δική τους γλώσσα κατά τη διάρκεια πειράματος τεχνητής νοημοσύνης

Ο καθηγητής Ρομποτικής Kevin Warwick δήλωσε σχετικά με το πείραμα:

«Αυτό είναι ένα απίστευτα σημαντικό επίτευγμα, αλλά όποιος πιστεύει ότι δεν είναι επικίνδυνο, εθελοτυφλεί. Δεν γνωρίζουμε τι λένε αυτά τα ρομπότ. Όταν έχεις ένα ρομπότ που έχει την ικανότητα να κάνει κάτι σωματικά, ειδικά τα στρατιωτικά ρομπότ, τότε θα μπορούσε να αποδειχθεί μοιραίο. Αν το ένα από τα δύο πει ‘Γιατί να μην κάνουμε αυτό’ και το άλλο πει ‘Ναι’ και πρόκειται για στρατιωτικά ρομπότ, τότε έχουμε μια σοβαρή κατάσταση».

via Ρομπότ άρχισαν να επικοινωνούν σε δική τους γλώσσα κατά τη διάρκεια πειράματος τεχνητής νοημοσύνης

Η Google κατηγορείται ότι χρηματοδοτεί πανεπιστήμια για να υποστηρίζουν τα συμφέροντά της

Εκατομμύρια δολάρια έχει δωρίσει η Google για να «βοηθήσει» το έργο της επιστήμης. Τις αγνές προθέσεις της πανίσχυρης μηχανής αναζήτησης αμφισβητεί το παρατηρητήριο Campaign for Accountability (CfA),το οποίο εδρεύει στις ΗΠΑ.

Τουτέστιν πλήρωνε η Google σε όσους πανεπιστημιακούς δημοσίευσαν έρευνες που ευνοούσαν τα συμφέροντά της και την κυριαρχία της στην αγορά αποκαλύπτει η Wall Street Journal.

Η αμερικανική εφημερίδα φέρνει στο φως ένα δίκτυο καθηγητών σε πανεπιστήμια όπως το Χάρβαρντ και το Μπέρκλεϊ στην Καλιφόρνια, που λάμβαναν χρήματα από την εταιρεία χωρίς, συχνά, να αναφέρουν τις πηγές χρηματοδότησής τους.

via Η Google κατηγορείται ότι χρηματοδοτεί πανεπιστήμια για να υποστηρίζουν τα συμφέροντά της

Η δυστοπία είναι εδώ: Εμφυτεύματα μικροτσίπ σε εργάτες

Η «Epicenter» φιλοξενεί πάνω από 100 εταιρείες και περίπου 2.000 εργαζομένους και άρχισε την εμφύτευση των τσιπ στους εργαζόμενους τον Ιανουάριο του 2015. Τώρα, περίπου 150 εργαζόμενοι έχουν εμφυτευμένα τσιπ. Μια εταιρεία με έδρα στο Βέλγιο «προσφέρει» επίσης τους υπαλλήλους της για εμφύτευση και υπάρχουν μεμονωμένες περιπτώσεις σε όλο τον κόσμο όπου λάτρεις της τεχνολογίας το έχουν δοκιμάσει τα τελευταία χρόνια.

via Η δυστοπία είναι εδώ: Εμφυτεύματα μικροτσίπ σε εργάτες

Να φορολογήσουμε και τα ρομπότ;

Γιατί λοιπόν να συζητάμε για μέτρα «προστατευτισμού» ή έστω ανάσχεσης των επερχόμενων εξελίξεων; Ο σημαντικότερος λόγος είναι ότι το κόστος υποκατάστασης θέσεων εργασίας από ρομπότ ή προγράμματα με χρήση τεχνητής νοημοσύνης πλησιάζει το οριακό σημείο που «βγάζει οικονομικό νόημα» να μην απασχολούνται πια άνθρωποι. Σε πρόσφατη συνέντευξή του, ο απερχόμενος πρόεδρος των ΗΠΑ, Μπαράκ Ομπάμα, ανέφερε ότι το φαινόμενο αυτό θα οδηγήσει όχι σε άμεσο εκτοπισμό από την αγορά εργασίας αλλά σε συρρίκνωση των εισοδημάτων κυρίως στους χαμηλόμισθους και ανειδίκευτους εργαζόμενους. Ωστόσο τα επαγγέλματα που είναι πιθανό να εκτοπιστούν δεν είναι τόσο προφανή κατά τον επικεφαλής του Media Lab στο MIT, Joi Ito: «Θα στοιχημάτιζα ότι αν ένας υπολογιστής καταλάβαινε το ιατρικό σύστημα, όντας καλός στη διάγνωση και τις αντίστοιχες (εργασίες), η νοσοκόμα και ο φαρμακοποιός θα ήταν λιγότερο πιθανό να εκτοπισθούν σε σχέση με τον γιατρό – καθώς στοιχίζουν λιγότερο (στο σύστημα υγείας)». Αντίστοιχα παραδείγματα φέρνει και για τους δικηγόρους και τους οικονομικούς ελεγκτές. Ερευνητές του πανεπιστημίου της Οξφόρδης ποσοτικοποίησαν τον κίνδυνο για κάθε επάγγελμα στα επόμενα 20 χρόνια και βρήκαν ότι το 35% των σημερινών επαγγελμάτων είναι σε υψηλό κίνδυνο πλήρους αυτοματοποίησης.

via Να φορολογήσουμε και τα ρομπότ;

The Data That Turned the World Upside Down

Trump’s striking inconsistencies, his much-criticized fickleness, and the resulting array of contradictory messages, suddenly turned out to be his great asset: a different message for every voter. The notion that Trump acted like a perfectly opportunistic algorithm following audience reactions is something the mathematician Cathy O’Neil observed in August 2016.

These “dark posts”—sponsored Facebook posts that can only be seen by users with specific profiles—included videos aimed at African-Americans in which Hillary Clinton refers to black men as predators, for example.

“Pretty much every message that Trump put out was data-driven,” Alexander Nix remembers. On the day of the third presidential debate between Trump and Clinton, Trump’s team tested 175,000 different ad variations for his arguments, in order to find the right versions above all via Facebook. The messages differed for the most part only in microscopic details, in order to target the recipients in the optimal psychological way: different headings, colors, captions, with a photo or video. This fine-tuning reaches all the way down to the smallest groups, Nix explained in an interview with us. “We can address villages or apartment blocks in a targeted way. Even individuals.”

In the Miami district of Little Haiti, for instance, Trump’s campaign provided inhabitants with news about the failure of the Clinton Foundation following the earthquake in Haiti, in order to keep them from voting for Hillary Clinton. This was one of the goals: to keep potential Clinton voters (which include wavering left-wingers, African-Americans, and young women) away from the ballot box, to “suppress” their vote, as one senior campaign official told Bloomberg in the weeks before the election. These “dark posts”—sponsored news-feed-style ads in Facebook timelines that can only be seen by users with specific profiles—included videos aimed at African-Americans in which Hillary Clinton refers to black men as predators, for example.

via The Data That Turned the World Upside Down – Motherboard

Meet the weaponized propaganda AI that knows you better than you know yourself

One way they get the information they have is by using a thing called a conversion pixel. You know that stupid social network widget that’s on every web page these days, including this one? It’s designed to let you like and share a page without having to navigate back to Facebook. It also affords incredible mass surveillance opportunities. Every time you visit a web page with a Facebook share widget, you query one of Facebook’s servers for a conversion pixel. Facebook then promptly attempts to phone home with what link you visited, how long you lingered on the page, whether you scrolled down or signed up or bought anything, and whether you chose to Like or share the page, plus the text of whatever comment you might post at the bottom using your Facebook profile. Even if you delete the text and don’t publish the post. Likes already have enough predictive power; between likes and activity, that widget can produce a comprehensive set of metadata on a person’s personality.

via Meet the weaponized propaganda AI that knows you better than you know yourself – ExtremeTech

Robert Mercer: the big data billionaire waging war on mainstream media

Another couple of clicks and I discover that it receives a large bulk of its funding – more than $10m in the past decade – from a single source, the hedge fund billionaire Robert Mercer. If you follow US politics you may recognise the name. Robert Mercer is the money behind Donald Trump. But then, I will come to learn, Robert Mercer is the money behind an awful lot of things. He was Trump’s single biggest donor. Mercer started backing Ted Cruz, but when he fell out of the presidential race he threw his money – $13.5m of it – behind the Trump campaign.

It’s money he’s made as a result of his career as a brilliant but reclusive computer scientist. He started his career at IBM, where he made what the Association for Computational Linguistics called “revolutionary” breakthroughs in language processing – a science that went on to be key in developing today’s AI – and later became joint CEO of Renaissance Technologies, a hedge fund that makes its money by using algorithms to model and trade on the financial markets.

via Robert Mercer: the big data billionaire waging war on mainstream media | Politics | The Guardian